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O rúgbi se estreia como esporte olímpico em 2016

O rúgbi se estreia como esporte olímpico em 2016


Ruggers em todos os lugares podem começar a se alegrar: o rugby vai para o Rio.

EM UMA VOTAÇÃO 81-8 esta tarde, o Comitê Olímpico Internacional aprovou o rúgbi de sete para inclusão nos jogos de verão de 2016, dando outro impulso a um dos esportes mais populares do mundo.

Sevens, a variante do jogo aprovado pelo COI, é uma versão mais rápida do rugby jogado entre equipes de sete jogadores, em vez dos tradicionais 15. O International Rugby Board disse que planeja cancelar o maior torneio do formato, a Copa do Mundo de Rugby Setes, efetivamente tornando as Olimpíadas o nível mais alto do jogo de setes.

A campanha do esporte pelo status olímpico recebeu grande apoio da melhor classificação da Nova Zelândia, com o ex-membro do time Jonah Lomu viajando a Copenhagen para participar da reunião do comitê.

Em um e-mail para a Matador Sports, o CEO da New Zealand Rugby Union, Steve Tew, expressou seu apoio à inclusão do rugby e disse que a Nova Zelândia está “comprometida em disponibilizar os melhores atletas de nosso esporte para os Jogos Olímpicos”.

“Ganhar o ouro olímpico em qualquer esporte é importante para os kiwis”, escreveu Tew. “Nossa expectativa é ver muito mais atletas nossos querendo tentar entrar no programa olímpico de sete.”

Nos Estados Unidos, onde as partidas raramente são transmitidas, o acordo parece propenso a apresentar o rúgbi a um público muito mais amplo. Falando por telefone, o CEO do USA Rugby e ex-capitão da Inglaterra Nigel Melville classificou a decisão como um "grande passo à frente".

“É um momento emocionante para o esporte”, disse Melville.

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