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Venda de hambúrgueres vegetarianos na América do Sul

Venda de hambúrgueres vegetarianos na América do Sul


Foto de destaque de Claire L. Evans.

Não é todo dia que você vê um homem alto e loiro vendendo hambúrgueres nas ruas de Santiago.

De todas as coisas que um gringo poderia fazer para ganhar dinheiro na América Latina, Ben Seelig, um graduado em história que recentemente se formou em Berkeley, evitou passar seu tempo como lacaio em uma empresa multinacional e (na maior parte) se tornar um gramática drone em qualquer um dos muitos institutos de línguas de Santiago. Em vez disso, cinco dias por semana, ele monta uma caixa de papelão surrada com placas escritas à mão e vende feijão preto e hambúrgueres de lentilha em frente ao metrô da Universidade do Chile.

Caixa de hambúrguer do Ben

E eles vendem. Em uma cidade onde a comida de rua é principalmente sopaipillas (discos de massa enriquecida com banha frita), sanduíches de carnes frias, rolinhos primavera e os ocasionais “hamburguesa de soja”(Hambúrguer de soja), Ben encontrou um nicho em cozinhar panelas de lentilhas e feijão preto em um fogão apertado em uma cozinha minúscula em seu apartamento na Plaza Italia, servindo-os sobre pães comprados e temperando-os com alguns molhos. chicoteia enquanto eles estão cozinhando. Ele envolve todos eles em “Alusa"(Nossa versão de filme plástico), e desce para a universidade, depois de aperfeiçoar seu discurso de vendedor ambulante.

Directo de California, receta de mi abuela, hamburguesas de lentejas, hamburguesas de porotos negros, a quinientos pesos”(Direto da Califórnia, receita da minha avó, hambúrgueres de lentilha, hambúrgueres de feijão preto, 500 pesos (cerca de US $ 1,10).

Ben chegou a Santiago há alguns meses, após uma temporada no norte da América do Sul, e começou a percorrer as ruas com sua combinação de leguminosas com pão depois de apenas três semanas aqui na capital do Chile.

Eu parei em um dia frio nebuloso para experimentar os hambúrgueres e os achei saborosos, e os negócios indo bem, embora os outros vendedores próximos, particularmente os vendedores de hambúrguer de soja, não estivessem exatamente dando tapinhas nele. Um jovem apresentador apareceu para dizer olá e pegou um hambúrguer de lentilha que deu a ela, empoleirando-se para um beijo de despedida na bochecha ao estilo chileno quando ela saiu.

“Eu dou hambúrgueres de graça para muitas pessoas”, ele me disse. “Se houver um grupo deles e eles não conseguirem decidir se querem ou não comprar, vou dar um para que todos possam experimentar.” Eles geralmente compram um par.

Saborosa (vegetariana) entranhas de hambúrguer.

Quem não compra? Pessoas mais velhas. “Mulheres mais velhas vêm e fazem um milhão de perguntas”, diz ele, “mas nunca compram nada”. E onde ele pode encontrar ótimos clientes? O primeiro passeio de bicicleta de massa crítica na terça-feira. Eles limparam seus 20 hambúrgueres antes mesmo de o passeio começar no mês passado, e ele estará planejando adequadamente para passeios futuros.

A economia do Chile está forte e crescendo, em um momento em que grande parte da economia do hemisfério norte está em crise. O governo do Chile oferece alguns subsídios iniciais para empresas iniciantes e também está concedendo subsídios de capital inicial para pequenas empresas no país. Mas Ben diz que não tem ideia do que faria com a doação de US $ 40.000 que eles dão às startups. Ele tem ideias, mas não vale $ 40.000, pelo menos por agora. Talvez um triciclo de carga, uma empresa de catering. E, enquanto isso, ele está desenvolvendo um hambúrguer de homus, que experimentei uma prévia de uma noite no apartamento onde ele os faz. Para uma primeira tentativa, ele experimentou abacate chileno no homus para cremosidade, em vez de tahine importado caro. O hambúrguer era saboroso, picante, oniony e bastante inovador. Mal posso esperar para ver o que ele sonha em seguida.

Seu sanduíche de homus verde está decolando, com mais variedades a seguir. Ele se esgota rapidamente em dias de protesto, que são muitos ultimamente, porque toda aquela marcha torna os manifestantes famintos. Siga Ben no twitter em @HamburgLentejas para saber onde ele estará em um determinado dia.


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