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5 razões para viajar para o Mali

5 razões para viajar para o Mali


Um passeio de barco durante a noite no rio Níger foi tudo o que Phil Paoletta precisava para reunir 5 argumentos para visitar a nação da África Ocidental.

NA ÚLTIMA QUEDA, EU ESTAVA viajando no Mali, um país sem litoral na África Ocidental. Depois de algumas semanas lá, peguei uma balsa de 20 horas de Mopti, um porto movimentado no Delta do Níger Interior, no meio do país, para Niafunke, na região norte de Timbuktu.

Eu estava em uma missão de colecionar música, em busca de um estilo chamado Sonrai que é difícil de encontrar fora de Timbuktu e nas aldeias do norte.

Viajar no Mali e na África Ocidental nem sempre é fácil ou simples. O clima é intenso, há alguma vida microbiana desagradável que pode fixar residência em seu intestino e a malária continua endêmica na região. O transporte é tipicamente caótico e desconfortável, e cortes de energia e água não são incomuns.

Mas aquele passeio de balsa resumiu todas as razões pelas quais adoro viajar no Mali. Estou em casa há apenas três meses, mas já reservei uma passagem para voltar. Aqui está o porquê:

1. Vien à Manger (venha comer)

É meio dia quando embarco no BT N Segou, um superlotado pinasse que transporta pessoas e cargas de e para Timbuktu.

Existem cobertores espalhados no convés superior. Sento-me ao lado de uma família Fulani e os cumprimento em Bambara. Eles sorriem, devolvem a saudação e continuam com frases e vocabulário que não estou familiarizado.

Minha confusão é evidente, e eles mudam para o francês: vien à manger. Venha e coma. Este elegante convite de três palavras é amplamente ouvido no Mali e em toda a África Ocidental, independentemente da quantidade de comida disponível, independentemente de você ser um estranho ou amigo.

Nós nos revezamos nos abanando enquanto comemos e brincamos com um comerciante nigeriano que está na metade do caminho para encher o convés superior com caixas de camisetas falsificadas do Barcelona.

Foto: Autor

Quando chego a Niafunke, sei como dizer “venha comer” em Bambara, Sonrai e Fula. Essa hospitalidade não é nada excepcional no Mali; é uma prática padrão.

2. Tigadègè

Tigadègè é a palavra Bambara para molho de araquida (molho de amendoim). É Tigadègè que como com a família Fulani.

Temperado com pimentas, o calor do molho é temperado pela doçura da manteiga de amendoim. É cozido com pedaços macios de cordeiro e servido com arroz.

Já comi pratos à base de amendoim em todo o Sudeste Asiático, mas o Tigadègè tem um sabor mais profundo. Ao saborear cada mordida, me pergunto como é possível que tão poucas pessoas conheçam este prato?

3. Primos brincalhões

À noite, todos revelam seu sobrenome e os insultos começam a voar.

Em francês, isso é conhecido como primo. A palavra Bambara pode ser traduzida aproximadamente como "primos brincalhões". Considere-o o quebra-gelo nacional do Mali.

Quando uma pessoa conhece alguém com um nome de família diferente, ela o insulta. Por exemplo, um Keita pode dizer a um Coulibaly “i bay sho dumu” (“você come feijão”). Acho esse insulto hilário. Todos no Mali comem feijão, mas o negam publicamente.

Eu havia assumido o nome de Soumare, um nome de família popular no norte, pensando que isso me tornaria menos um alvo (a maioria dos passageiros era do norte do Mali). Pelo contrário, sou chamado de fazendeiro de arroz e mais de uma pessoa me diz que eu bebo mijo de burro.

Os insultos não são maliciosos e sempre terminam com as duas partes rindo e se agradecendo. Fato possivelmente relacionado: Mali nunca viu uma guerra civil.

Foto: Autor

4. Cinturão de Órion

Flutuando no rio Níger cerca de 200 km ao sul de Timbuktu. O sol se pôs e a lua se escondeu. A Via Láctea corta uma grande faixa através do céu noturno do Sahel, e eu sinto que estou usando óculos 3D.

Anteriormente apenas um mito em minha mente, eu vejo a constelação conhecida como Cinturão de Órion pela primeira vez. Agora entendo por que os Dogon próximos são considerados astrônomos especialistas - seria difícil não conhecer as estrelas intimamente se esta fosse a sua opinião.

5. Hawa Dolo

São quase três da manhã. Minhas costas estão enroladas em torno de uma parede de galões e minhas pernas se misturam a uma pilha de tigelas de metal. É difícil dormir.

Ao meu lado, Boubacar, um morador de Niafunke, também está acordado. Ele está tocando músicas em seu celular. As canções são quase todas irreconhecíveis para mim - música Sonrai que ainda não descobri. Em seguida, ele toca uma música de Ali Farka Touré, o guitarrista de renome mundial e padrinho de Niafunke.

A 50 km do meu destino, no meio da noite no rio Níger, Ali Farka e Toumani Diabate, o tocador de Kora mais estimado do Mali, se divertem com "Hawa Dolo", uma bela canção Dogon de queima lenta transcendente em sua paciência.

Membros dormentes, olhos injetados de sangue e um enorme sorriso no rosto enquanto ouço algumas das músicas mais poderosas já criadas.

Conexão da Comunidade

Ao sul do Mali, mais perto da costa, há três refúgios em praias pouco conhecidas na África Ocidental.


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