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Admiráveis ​​novos viajantes: experimentando a vida por conta própria

Admiráveis ​​novos viajantes: experimentando a vida por conta própria


Syedea Jones tem dezesseis anos e está no último ano da Oakland Technical High School em Oakland, CA. Ela foi uma das três alunas que receberam a bolsa Matador Travel Scholarship e viajou para a Nicarágua neste verão com uma organização sem fins lucrativos chamada Global Glimpse.

ANTES DE DEIXAR, eu tinha emoções confusas. Eu tinha fobia de estar em aviões e de alturas em geral, então não era apenas o fato de estar viajando sozinho para fora do país, pela primeira vez. Eu fiz a viagem de avião; estar a milhares de quilômetros no ar por várias horas realmente me deixou cético. Eu tinha que pensar fora dos medos e pensamentos que estavam tentando me impedir de fazer o que eu queria.

Cheguei ao SFO com pressa, ansioso, muito animado e pronto para começar. Eu estava tão pronto para sair, para explorar e experimentar uma liberdade que nunca tive em casa. A ideia de partir e fazer algo único para muitas pessoas da minha idade e até mesmo do meu nível socioeconômico foi minha motivação para fazer essa viagem.

“Eu tive que pensar fora dos medos e pensamentos que estavam tentando me impedir de fazer o que eu queria.”

Lembro-me de entrar no avião, congelar com o ar condicionado e caminhar em direção ao meu assento. Liguei imediatamente para minha mãe porque não tínhamos conversado o dia todo e eu só queria que ela soubesse que eu estava bem e queria ouvir sua voz. Era cerca de 12h e ela estava dormindo; ela não tinha ideia de quem eu era. Eu disse a ela que ligaria quando chegasse à Nicarágua.

Aquele momento me deixou feliz e de bom humor, porque minha mãe é um tanto protetora demais e ela estar meio dormindo e falando bobagens realmente me prendeu durante a viagem porque me mostrou que eu deveria estar relaxado e aproveitar o que estava fazendo experimentar. Depois daquela ligação, foi como se todo o peso tivesse sido tirado dos meus ombros. Deixei para trás tanto drama, frustração e estresse com apenas uma ligação.

O avião começou a decolar e realmente me ocorreu que eu estava deixando a Bay Area, Califórnia; Eu estava saindo dos Estados Unidos. Eu estava deixando muito do que estava acostumado, muito do que fui criado. Eu estava mudando para coisas novas que eram muito maiores do que eu pensava que era possível. O que eu nunca pensei que aconteceria estava realmente se tornando uma realidade.

Eu viajei com um grupo de 16 outras pessoas que eram completamente diferentes, mas exatamente como eu em algum aspecto. O grupo consistia em 15 alunos da Bay Area e dois acompanhantes: Peter Martin, que era de Nova Jersey, e Ben Nathan, natural de Atlanta, mas educador da Oakland School of the Arts (OSA).

A organização com a qual todos nós viajamos foi a Global Glimpse. Eu descobri o Global Glimpse por meio de meu programa de treinamento de liderança, Coro Exploring Leadership. Consegui uma bolsa de estudos para viagens através da Matador e, em seguida, consegui me inscrever na Global Glimpse.

Todos os alunos tiveram que arrecadar fundos para a viagem também e eu comecei a espalhar a palavra e a fazer tarefas pela minha vizinhança para levantar o dinheiro. Eu queria arrecadar mais fundos do que precisava para doar na Nicarágua e retribuir depois de ter recebido uma oportunidade que outras pessoas da minha idade e muitos mais velhos não puderam fazer.

Quando o avião finalmente pousou em Manágua, Nicarágua, eu podia sentir o calor formigando na minha pele e me senti tão bem porque a viagem de avião estava fria e sentir o clima quente foi extremamente bom. Fizemos alguns passeios turísticos em Manágua antes de chegarmos ao nosso albergue em Leon, que ficava a cerca de uma hora de ônibus.

Durante a turnê tudo era tão real e estar fisicamente lá era muito melhor do que ler ou ouvir sobre isso de uma fonte diferente. As ruas estavam cheias de vida e havia cultura, motivação e fome, não fome de fome, mas fome de ganhar a vida e sobreviver mais um dia.

Meus momentos mais memoráveis ​​na viagem foram viver com um dólar por dia, o dia em que assistimos à Copa do Mundo em um bar, quando meus alunos me levaram para jantar e um filme de aniversário, no dia em que fomos ao Las Tia, que é uma organização para ajudar a manter as crianças fora da rua, na hora em que escalamos o Cerro Negro, um vulcão ativo, e no dia em que visitamos o lixão.

A experiência geral foi memorável para mim, mas sinto que todos esses momentos se destacaram para mim porque tiveram um impacto em mim e no final do dia eu realmente tive que parar e refletir sobre o que havia acontecido. Isso realmente me fez pensar sobre o que aconteceria se eu estivesse em casa em vez de lá, ou como minha vida nos Estados Unidos é semelhante e diferente do que essas pessoas passam regularmente.

De todos esses eventos, foi o dia em que visitamos o lixão que mais me impactou. Por alguma razão, eu esperava que o lixão fosse semelhante aos lixões nos EUA. Lixões nos EUA têm uma oportunidade de emprego. Os empregados que trabalham para lixões nos Estados são pagos por seu trabalho. Aqueles que trabalham para o lixão em Leon não estão sendo pagos. Não conseguia nem imaginar por que alguém permitiria que essas pessoas trabalhassem em um local que tinha condições de trabalho totalmente desumanas, e não proporcionasse algum tipo de renda para essas pessoas e suas famílias.

Foi esse dia que realmente me fez perceber que as pessoas são tratadas de forma injusta e têm visões diferentes sobre como uma pessoa deve ser capaz de ter uma chance igual. Comecei a pensar que tinha que fazer algo acontecer porque essas pessoas mereciam muito mais do que o que estavam recebendo. Não é que se sentissem menos do que uma pessoa pelo que faziam pelo trabalho; essas pessoas estavam orgulhosas do que estavam fazendo, porque seu trabalho árduo e determinação eram para suas famílias. Foi essa determinação que fez com que eu e alguns de meus colegas pensássemos em retribuir a eles. Nossa ideia era criar um banco de alimentos para os trabalhadores do lixo e suas famílias. Infelizmente com o tempo que tínhamos e nossos poucos recursos, essa ideia não era viável naquela época, mas espero voltar para fazer esse projeto acontecer.

Minhas maiores realizações enquanto estive na Nicarágua foram ensinar inglês para alunos com idades variando de 13 a 35 anos, e usar minhas habilidades de falar espanhol durante toda a viagem. O fato de poder ajudar todos os alunos da minha classe foi muito especial para mim, porque fui capaz de construir uma conexão com cada um deles.

Eles também me ajudaram a construir confiança em uma área onde eu não conhecia relativamente ninguém. Eles apareciam e conversavam em inglês e espanhol quando eu caminhava pelo Mercado Central ou pelo Central Plaza. Meus alunos eram extremamente inteligentes; eles pegaram todas as informações e mostraram compreensão. Eles progrediram muito rápido em apenas duas semanas.

Ainda mantenho contato com meus alunos, o que é incrível porque eles cresceram muito desde o último dia de aula, o que me deixa muito orgulhoso do que dei a eles e eles tomaram a iniciativa de continuar e desenvolver habilidades em uma língua estrangeira. Meus alunos me incentivaram a realmente utilizar minhas habilidades de falar espanhol.

“Por estar fora da minha zona de conforto, pude abraçar mais a minha cultura e compreender melhor minha família, de onde venho e quem sou.”

Por estar fora da minha zona de conforto, pude abraçar mais minha cultura e compreender melhor minha família, de onde venho e quem sou. Realizei muito por estar com eles e agora me sinto confortável para falar espanhol com membros da minha família e com meus amigos.

Voltar para casa foi um grande choque cultural para mim. Comecei a sentir falta de Sonati, o albergue em que ficamos. Eu realmente senti falta do tempo, da comida e, o mais importante, das pessoas que conheci. A vida é tão diferente fora dos Estados Unidos, e quando você começa a se adaptar ao estilo de vida do país que está visitando sempre haverá um sentimento que vai te fazer querer voltar sempre ou até mesmo ficar.

Eu encorajo fortemente os alunos a se candidatarem a todas e quaisquer oportunidades que estejam disponíveis para viajar para fora do país. Antes da minha viagem, eu tinha falado com várias pessoas sobre suas experiências em viagens e, embora a maioria tenha tido um forte impacto em minha decisão de viajar para fora dos EUA, não havia sentimento maior do que experimentar a vida estando sozinho.

Pretendo continuar viajando após o colégio e pelo resto da minha vida. Sinto que esta viagem realmente me ajudou a aprender mais sobre mim e me ajudou a crescer e me tornar uma pessoa com mais conhecimento e experiência.


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