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O Khmer Vermelho matou quase todos os monges no Camboja

O Khmer Vermelho matou quase todos os monges no Camboja


SOBRE SEU ombro direito DESPIDO, um enorme Buda de ouro. Sol Mang acena para mim como se estivesse chamando um táxi, mas não consegue fazer o gesto enfático de Nova York adequado. Ele acena da maneira que você esperaria de um agricultor de arroz cambojano que virou escravo do Khmer Vermelho que virou monge e virou nova-iorquino para acenar

Cresci a alguns quarteirões daqui, mas nunca estive mais longe de casa na minha vida.

O movimento incerto de um homem cuja vida foi moldada por incertezas cruéis. Ele quer que eu medite com ele nesta sala do Bronx transformada em um templo budista cambojano na Marion Avenue. Cresci a alguns quarteirões daqui, mas nunca estive mais longe de casa na minha vida.

Sentado com o velho monge, a salsa chegando da rua, tenho a sensação de não estar exatamente em lugar nenhum. Seu silêncio parece ir além do lugar e do tempo, e por um momento o meu também. Nas primeiras vezes que entrei no templo, não pude escapar da sensação de estar encalhado em um país estrangeiro. Eu não sabia falar a língua. Ninguém se aproximou de mim. Pessoas olharam através de mim. O monge estava muito ocupado para me notar. Eu me senti invisível.

Quando Sol Mang me notou, toda a comunidade me notou. Ele me trouxe à vida com um olhar. Seu sorriso, quando terminamos, flutua suavemente, na luz cinza escura. "Por que você se tornou um monge?" Eu pergunto. Toun Yau, um homem forte com um bigode fino, chega com três xícaras de chá para traduzir.

    “O Khmer Vermelho matou quase todos os monges no Camboja. Antes do Khmer Vermelho, havia 50.000 monges. O Khmer Vermelho deixou apenas 3.000 vivos. Eu não queria ver o budismo morrer em meu país, então me tornei um monge. ”

Um monge fênix, eu acho, de um país fênix. Fico impressionado com a maneira como seu rosto ossudo se abre de alegria sempre que os cambojanos o abordam com comida, fofoca, perguntas que querem respostas. Como essa alegria poderia ter sobrevivido ao que ele sobreviveu? Sua família inteira, exceto uma filha e talvez um outro parente, baleado, morreu de fome, espancado até a morte pelo Khmer Vermelho? Como não ser tocado pelo que o toca?

    “Quais são seus sentimentos em relação ao Khmer Vermelho depois de todos esses anos?”

    “Eu tenho pena deles. Não estou zangado com eles. Eles eram incultos. Somente pessoas sem educação fariam o que fizeram. ”

Não peço que ele esclareça, mas está claro que ele quer dizer moralmente inculto, analfabeto em termos de compaixão. Ele bebe seu chá. Toun Yau diz algo que o faz rir.

“Um monge”, disse ele uma vez, “está em casa em qualquer lugar”.

Olho além da Marion Avenue, na direção de Fordham Road, onde, quando menino, comprei livros em uma loja cujo nome não consigo mais lembrar. Onde fica sua casa?


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