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Minha cidade natal: um dia em Calcutá

Minha cidade natal: um dia em Calcutá


A aluna da MatadorU, Reeti Roy, nos mostra um dia na vida de uma estudante em sua cidade natal, Calcutá, na Índia.

Meu dia começa com uma xícara de chá de limão fumegante. Depois de um banho rápido, vou para a Universidade de Jadavpur. A Universidade é indiscutivelmente o melhor departamento da Ásia para o estudo da Literatura Inglesa. Eu sou um aluno do terceiro ano aqui e estou cursando o bacharelado.

Eu sou a única pessoa da geração mais jovem que ainda mora com meus pais e avós. Eu tenho dois irmãos. Meu irmão mais velho, Arup, e minha irmã mais nova, Aditi, estão ambos nos Estados Unidos, estudando na faculdade. Eu tive a opção de ir para os Estados Unidos para fazer faculdade, mas quando criança, sempre sonhei em estudar na Universidade de Jadavpur. Isso, e também o fato de que eu não estava pronto para abrir mão de Calcutá, ainda.

Você vê, eu absolutamente amo Calcutá. Parte do amor vem do fato de que é a única casa que nunca conheci e, apesar de ter viajado muito pela Europa e América, nunca morei em nenhum outro lugar por mais de um mês.

Calcutá é uma cidade de paradoxos. Você ouvirá histórias sobre a sujeira e a miséria de Calcutá. Você ouvirá contos de como Calcutá é um centro de intelectuais. Você vai ouvir sobre como os shoppings são justapostos com pequenas lojas de rua, e é provavelmente a única cidade no mundo onde o banheiro público mais limpo é o da Ópera de Sydney.

Em Calcutá, você terá bandhs, greves, porque algum partido político ou outro está brigando entre si. É em Calcutá que partidas de críquete e futebol são assistidas com igual fervor.

Embora haja clubes de críquete, o Time da Índia se sai muito bem na arena nacional, enquanto no futebol, os times que recebem mais apoio em Calcutá são Mohun Bagan e Bengala Oriental. Meu avô me conta histórias em que camarões eram pendurados em longas filas para simbolizar a vitória de Mohun Magan, ao passo que, se Bengala Oriental vencesse, haveria uma longa fila de peixes Hilsa.

Depois da minha xícara de chá habitual, passo cerca de três horas escrevendo. Estou sempre procurando maneiras de melhorar meu ofício. Ajuda que minha graduação seja Literatura Inglesa, onde eu tenho que escrever artigos e criticar textos literários o tempo todo.

O que mais amo em meu diploma, porém, é sua natureza interdisciplinar. Neste semestre na faculdade, temos um módulo denominado Culturas Globais que é um curso construído com noções emprestadas da política, história, antropologia social e literatura.

Eu vou para a universidade para minha primeira aula por volta das 10h. Minha educação é subsidiada e pago 950 rúpias por ano. Isso é $ 20 por ano. Este não é o caso de todas as universidades. Alguns são extremamente caros e tenho a sorte de estudar em um lugar que, mesmo para os padrões indianos, é barato.

Depois da aula, fico no campus com meus amigos - ou vou para um lugar agradável e tranquilo para almoçar ou tomar chá. Meus lugares favoritos são Flury's, Grub Club com seu fabuloso Thai Green Curry e o KFC local. O KFC aqui é muito mais picante do que nos Estados Unidos. Nossas conversas se voltam para as estrelas de Bollywood, heróis do críquete ou política local e internacional. A conversa sobre política leva inevitavelmente ao voleibol verbal. Somos muito apaixonados por política.

Então, vou para casa e passo um tempo com meus avós. Eu sei que em um ano ou mais, eu também terei saído de casa e sentirei terrivelmente a falta deles. Adoro ouvir suas histórias de infância e sua luta durante os anos de domínio colonial. Minha avó me disse que nenhum dos produtos disponíveis era indiano. Sabonetes, perfumes, até biscoitos de chocolate, tudo era britânico.

Penso na minha geração e na sorte que temos, apesar de tudo, temos a liberdade de escolher e tomar nossas próprias decisões.

Minha avó se casou aos dezesseis anos. Tive meu pai aos dezoito. Na minha idade, ela tinha dois filhos e cuidava da casa sozinha. Ela está com setenta agora, e é a mulher obstinada e cheia de recursos que você pode encontrar. Por meio de sua própria empresa, ela conseguiu obter o diploma de mestre em literatura depois de se casar. Hoje, ela ajuda muitas jovens de origens desfavorecidas a terminar seus estudos e encontrar trabalho.

Tenho muita sorte de ter mulheres muito fortes como modelos.

Minha mãe e minha avó me ensinaram a defender meus direitos. Minha avó uma vez me disse para acreditar no poder da caneta e usá-la de forma criteriosa e responsável. É isso que espero fazer.

À noite, muitas vezes vou a um pub chamado Someplace Else para tomar uma bebida com os amigos e ouvir rock ao vivo, mas também fico contente em me aninhar cedo na cama com chocolate quente e um bom livro.

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