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Na varanda da frente com uma arma, esperando os negros chegarem

Na varanda da frente com uma arma, esperando os negros chegarem


Era 10 de agosto de 2003, o dia em que um enorme blecaute escureceu todo o leste dos Estados Unidos e partes do Canadá. As pessoas temiam que outro ataque terrorista estivesse contra nós. Pessoas preocupadas com a possibilidade de tumultos e saques. Uma pessoa que conheço sentou-se em sua varanda, nas profundezas de Long Island, ficou sentado a noite toda com sua espingarda.

"Por quê?" você pode perguntar. Porque ele estava preocupado que "os negros" viessem. Claro, o fato de ele viver em uma parte extremamente branca e bastante isolada de Long Island não parecia aliviar seus temores. Para que aqueles negros viessem, eles precisariam entrar em seus carros - o trem não era uma opção, lembre-se, por causa do blecaute - e dirigir até Long Island no escuro como breu apenas para roubar suas coisas .

Sério, quais são as chances?

A realidade daquela noite?

Eu nunca vi pessoas tão decentes umas com as outras. As crianças da vizinhança, geralmente bastante hooliganish, carregavam lanternas para ajudar as pessoas em suas casas. Mercearias e bodegas distribuíam comida de graça, porque ela estragaria se não fosse refrigerada de qualquer maneira. Nunca antes e nunca mais em dez anos eu vi Cobble Hill como uma comunidade.

O medo te prende. Sentamos na varanda conversando. Ele ficou lá sentado com os olhos arregalados e temeroso por uma longa noite de vigília.

Até adotamos uma frase - o título deste artigo - em sua homenagem. Refere-se a qualquer momento em que alguém assume o pior sobre outra pessoa por causa do preconceito.

Quase sete anos depois, minha família e eu ainda rimos desse cara. Até adotamos uma frase - o título deste artigo - em sua homenagem. Refere-se a qualquer momento em que alguém assume o pior sobre outra pessoa por causa do preconceito. Significa medo irracional e míope de algo desconhecido.

O outro lado do irracional

Então há Emma. Ela é uma governanta em Nova York. Eu a conheci na lavanderia do nosso prédio, onde trocamos sorrisos agradáveis ​​e olá. Não podíamos falar porque ela não sabia inglês e, na época, eu não falava espanhol.

Avance cinco anos. Emma começou a cuidar de Lila, e aprendi um pouco mais sobre ela.

Emma é boliviana.
Ela costumava ser freira.
Ela trabalhava em um orfanato.
Ela foi embora porque, como freira, não foi capaz de adotar as crianças.
Ela adotou dois.

Emma é uma das pessoas mais maravilhosas, honestas e decentes que conheci em minha vida. Ela trabalha muito e nada é muito difícil, muito complicado ou muito para ela. Confio nela minha filha, que é o maior elogio que posso dar a alguém.

Quando penso em como é um boliviano, penso em Emma.


Claro, morando aqui na Argentina, na periferia da Bolívia, as pessoas têm uma história um pouco diferente.

Quando visito repartições públicas aqui na Argentina - imigração para renovação de visto ou registro civil para residência aqui - sou tratado de forma diferente de muitas das pessoas que esperam - quase todos bolivianos - no escritório. Devemos ficar atentos porque, você sabe, todas aquelas histórias de bolivianos sequestrando crianças no shopping para pedir resgate. Disseram que precisamos de vacinas para a hepatite A e outras doenças porque, bem, elas vêm da Bolívia. Os bolivianos não trabalham muito. Eles roubam.

Sentado na varanda da frente fazendo santos.

A realidade é que minha visão dos bolivianos é um estereótipo tanto quanto o outro. Pode ser mais fácil de engolir, porque atribuo atributos positivos, mas ainda é um estereótipo baseado em uma mulher maravilhosa. Duvido que haja muitos como ela no mundo, muito menos um país inteiro de Emmas. É o outro lado de se sentar na varanda. Eu chamo isso de fazer santos. A mesma coisa que um filme ruim em que, do nada, o homem ou mulher sábio - geralmente um nativo americano, uma sacerdotisa vodu, um xamã africano - aparece com palavras incipientes de conselho que conduzem o personagem principal das trevas à luz.

Ambos nos cegam muito.

Dois artigos recentes sobre o Matador levantam questões semelhantes.

O primeiro, Medo entre homens: notas sobre viajar com uma namorada, frustrou e irritou as pessoas ao retratar as mulheres como viajantes indefesas que precisam de cuidados. Por outro lado, muitos acharam um personagem principal, chamado The Israeli, questionável.

Um segundo artigo, Barakku: Cultura Negra no Japão, explora as perguntas de um homem sobre raça, cultura e se ele se sente confortável em ser aceito em virtude da cor de sua pele.

O que podemos entender sobre nosso próprio preconceito?

CONEXÃO COMUNITÁRIA:

É nosso dever erradicar estereótipos, ver o mundo com mais imparcialidade ou o preconceito às vezes pode servir a um propósito útil?


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