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Notas sobre um verão sem estrelas em Barrow, Alasca

Notas sobre um verão sem estrelas em Barrow, Alasca


3 de agosto, 1:57 AM

Estou caminhando nas margens do mar de Chuckchi em Barrow, Alasca, observando o sol passar no horizonte pela primeira vez em 84 dias. Quando ele volta, uma hora e meia depois, ainda nem fui para a cama. Desde que cheguei, a estranha novidade de 24 horas de luz do dia me induziu a ficar acordado até tarde demais, embora eu tenha uma sessão de fotos cedo na manhã seguinte.

Estando mais perto do topo do mundo do que nunca, minha mente pondera sobre conceitos esmagadores: o fato de que apenas 0,00003% de todos os humanos estão mais perto do Pólo Norte do que eu agora; que se eu navegar para o norte, tudo o que encontrarei será gelo; e a impossível noção de que ainda existem 6 outras cidades na Terra mais ao norte do que Barrow. Como será esse lugar daqui a alguns meses, quando o inverno manter o sol cativo por mais de 60 dias?

Esse tipo de pergunta é o luxo do viajante. Para aqueles que realmente vivem a 71 ° ao norte do equador, essas trivialidades são deixadas de lado em face de um inverno sempre iminente. Mas fiquei obcecado em aprender tudo que posso sobre a vida neste canto remoto do mundo durante os poucos dias que tenho, e embora ela tenha feito um bom trabalho em esconder isso, tenho certeza que meu contato local está cansado do infinito questionando.

Eu descobri que os caçadores de baleias Inupiaq da cidade transportam suprimentos por dezesseis quilômetros no gelo antes de chegar ao mar aberto na primavera, e que os ursos polares são considerados canhotos. Se você estiver em uma luta com um urso polar, pule para o lado direito para evitar um golpe rápido com a pata. (Espero nunca ter que verificar isso.)

Mesmo em uma cidade tão pequena como Barrow, fiquei desapontado com as coisas que não pude experimentar nesta viagem: a chance de comer muktuk, a pele e gordura preservadas da baleia-da-índia; para ver um local costurar seu barco de pele de foca antes da temporada de caça às baleias. Então, faltando apenas algumas horas, nosso contato nos leva à praia e observa dois forasteiros idiotas de pele branca tirar a roupa de baixo antes de mergulhar no Oceano Ártico. Na verdade, é um choque para o sistema, mas não é apenas o frio - esqueci o quão salgado o oceano pode ser.

Quinze minutos depois, quase todos secos e parados no aeroporto, sentimos como a maioria dos viajantes sente no final mesmo das viagens mais curtas: que estávamos apenas conhecendo Barrow.

Bem, isso é o que dissemos a nós mesmos, de qualquer maneira.

1

Bem-vindo a Barrow

Ossos de mandíbula de uma baleia-borboleta. Dois mil anos atrás, os esquimós Inupiaq locais viviam essencialmente dentro de crânios de baleia-da-cabeça-branca. Eles construíram casas semi-subterrâneas reforçadas por ossos de mandíbulas triplas. Paredes espessas de terra impediam a entrada de ventos árticos cortantes enquanto lâmpadas de óleo de baleia forneciam a lareira. Naquela época, esse lugar era chamado de Utqiagvik, que significa "lugar onde caçamos corujas da neve".

2

Riding Shotgun

Quase todo mundo em Barrow dirige quatro rodas e motos de neve. Esses veículos com funções avançadas levam você e seu equipamento a mais lugares do que um carro faria nas poucas estradas lamacentas e semáforos singulares de Barrow. Esse cara está amarrado com uma espingarda para proteção contra o urso polar perdido que ocasionalmente vagueia pela cidade, mas espero que ele não esteja em alta velocidade - Barrow PD está reprimindo a direção imprudente este ano.

3

Tuktu

Uma pilha de peles de caribu ou tuktu coletadas após uma caçada favorável. Eles usam as peles flexíveis e isolantes para fazer roupas tradicionais, parkas, botas e máscaras para proteção contra o frio.

4

Seal Skins

As peles de foca ainda são usadas para fazer os barcos tradicionais de madeira flutuante que o povo Inupiaq usa para caçar as baleias-borboleta. A caça às baleias ainda desempenha um papel importante na vida dos Inupiaq e toda mulher aprende o método consagrado pelo tempo para curar e preparar a pele de uma foca. Mesmo que os barcos motorizados carreguem suprimentos dentro e fora do gelo, eles ainda caçam em barcos de pele de foca porque são mais leves, mais silenciosos - e o pai de seu pai teria desejado assim.

5

Polar Life

Como o solo fica congelado a maior parte do ano e úmido como uma esponja no verão, cada estrutura é construída sobre postes de madeira ou aço cravados no permafrost. Estudos recentes sobre mudanças climáticas mostram que a profundidade necessária na qual essas estacas devem ser cravadas aumentou alguns metros nos últimos vinte anos.

6

O lixo de um homem ...

Para muitos americanos, esta é a imagem de uma pilha de lixo. Mas para aqueles cujas vidas giram em torno de sorrir e agüentar durante o inverno ou se preparar para o próximo, este é um monte de recursos para peças de reposição para consertar tudo que está congelado ou incrivelmente exposto às temperaturas infernais abaixo de zero, soprando whiteouts e tremendos ventos árticos.

7

Códigos de construção

A arquitetura de Barrow é a mais direta possível. A terra inexpressiva é plana, exceto pelas centenas de pequenas lagoas e lagos que pontilham a tundra. Nem sempre é um lugar que se presta bem a grandes cenas fotográficas ....

8

Sunset

... mas na hora mágica do pôr do sol, a luz queima através da atmosfera, acendendo a terra com uma luz dourada e fazendo meu coração disparar com um dedo no gatilho na câmera.

9

Port Barrow

Tudo que não é capturado ou caçado em Barrow chega em caixotes ou contêineres. Consequentemente, os custos adicionais de frete para o Círculo Polar Ártico significam US $ 8 por um saco de batatas fritas, US $ 9 por um galão de leite e US $ 20 por um quilo de carne. Dicas locais: por US $ 20, compre uma caixa de cartuchos de rifle e leve para casa duzentos ou seiscentos quilos de carne de caribu, e você está bom para o ano.

10

Temporada de praia

Crianças locais comemorando o último dia de sol de verão 24 horas com uma fogueira ao pôr do sol em uma praia de frente para o Oceano Ártico. Apesar das altas taxas de depressão e suicídio em aldeias remotas do Alasca, os esportes juvenis significam muito por aqui. A cidade tem um time de futebol colegial, os Whalers, que jogam em um campo de grama artificial azul e amarelo à beira do Mar de Chuckhi, e jogos de basquete enchem o ginásio da cidade a cada jogo.

11

Vista para o mar

Cartão postal Barrow: ossos de baleia-da-cabeça-roxa e barcos baleeiros de madeira flutuante sob o sol da meia-noite.

12

Nascer do sol - ou pôr do sol?

Outro barco baleeiro, sem pele de foca. Depois de uma caçada, as peles são removidas e costuradas em um círculo para um "lançamento de cobertor" tradicional para celebrar a recompensa.

13

Religião

Os missionários sob a orientação de Sheldon Jackson levaram o cristianismo ao norte do Alasca na década de 1890. Na época, a caça comercial à baleia havia impactado severamente a população local de baleias, e os historiadores especulam que a escassez de alimentos combinada com novas doenças deixou o Inupiaq se sentindo aberto a novas alternativas. Embora Barrow definitivamente ainda abraça muitos costumes Inupiaq, o Cristianismo está muito vivo com residentes nativos e não nativos.

14

Onde fica o norte daqui?

O Pólo Sul está dez vezes mais longe de Barrow do que o Pólo Norte. Na verdade, Barrow está mais perto do Pólo Norte do que de qualquer outra grande cidade dos Estados Unidos fora do Alasca.

15

Boardwalk Empire

Durante o verão, esses calçadões são caminhos perfeitos pela grama pantanosa e esponjosa. No inverno, tudo está congelado, então os calçadões não importam muito.


Assista o vídeo: QUEM É VOCÊ, ALASCA?