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Notas de uma jornalista branca no Quênia

Notas de uma jornalista branca no Quênia


Incorporada no Quênia, Paige Aarhus fala sobre o poder liberal e grrl das mulheres no continente africano.

HÁ UMA TONELADA DE NÓS por aí, embora eu não conheça muitos pessoalmente. Eu moro em Nairóbi, mas não sou um A-lister - tipo, eu não trabalho para uma agência de notícias ou uma grande rede de notícias ocidentais - e embora eu tenha visto um punhado de mulheres na noite de correspondentes estrangeiros outs, eu não saio muito com eles (eles me intimidam).

Portanto, não posso falar em nome de nenhuma jornalista estrangeira, exceto eu. No entanto, provavelmente ofenderei ambos os sexos e todos os meus colegas ao escrever isto. Doce.

O Quênia ainda é um país dominado por homens - não no sentido arquetípico da palavra "sem votar ou dirigir", mas a liberdade feminina é muito menos importante aqui, especialmente fora dos bairros ricos e / ou expatriados. Tipo, ainda é amplamente aceito que o lugar de uma mulher é na cozinha, e eu sou frequentemente ridicularizado por homens quenianos por fumar, beber e ser incapaz de cozinhar para mim.

Depois, há o aspecto de "trabalho potencialmente perigoso" da situação. Além de ser um estrangeiro notável, o que o torna um caixa eletrônico ambulante para os vilões aqui, e meu triunvirato “facilmente vitimado” está completo!

Eu li as histórias de terror de jornalistas no exterior que foram sexualmente assediadas, agredidas, estupradas e sequestradas - pensando em Lara Logan aqui - e estremeço. Ninguém quer ser a garota que é estuprada ou, como um colega super-sensível refletiu, "bens danificados". É mau e ofensivo e foda-se esse cara, mas ele definitivamente acertou em cheio. Ninguém quer ser danificado assim. Nem queremos falar sobre isso.

As correspondentes estrangeiras sabem que esses riscos são muito reais, além do risco de ser assassinada ou machucada apenas por ser jornalista sem nenhuma influência de gênero. Tenho que procurar indivíduos incompletos para escrever muitas de minhas histórias. Sempre há questões de: até onde eu quero ir? Qual risco vale a pena correr?

Passei muito tempo em favelas e bairros instáveis, entrevistei traficantes, vítimas, ladrões e assassinos e viajei sozinho para regiões e países que as pessoas me aconselharam veementemente. Eu assumi o que poderia ser percebido como riscos, e ficava apavorado cada vez que fazia isso.

O autor fazendo uma dança de guerra Maori ao chegar ao Monte. Nyamuragira.

Recentemente, passei semanas trabalhando em uma história sobre o crime organizado e como gângsteres desempenharam um papel na violência pós-eleitoral de 2007-08 no Quênia. Depois das primeiras duas vezes fora, eu tive que encontrar gangsters de baixo nível e arruinados sozinhos em sua casa em Mwiki, um bairro a quilômetros de distância da cidade, o que foi tão estressante como você pode imaginar.

Mas até agora, nada de horrível aconteceu - o que eu acho que se deve mais à sorte, medo e, muitas vezes (desculpe), fixadores / colegas masculinos de proteção que estão de olho em mim. Eu gostaria de poder dizer que é totalmente possível fazer este trabalho sem qualquer ajuda ou apoio masculino, ou compartilhar alguma fórmula única sobre como fazer isso funcionar, mas essa não é a minha realidade. Para mim, realizar o trabalho significa um equilíbrio cuidadoso entre operar dentro das restrições de gênero existentes e ignorar essas restrições quando necessário.

Oh, as senhoras não deveriam sentar-se sozinhas em bares incompletos no centro da cidade? (Bem, a menos que você seja uma prostituta.) Tudo bem, mas estou esperando um contato que devo lidar com bebida. Eu preciso estar em um lugar público caso ele seja um canalha. E de jeito nenhum pegarei um táxi até o subúrbio para fazer isso. Ignore os clarões e continue se movendo.

Estou esperando um contato que devo lidar com bebida ... E de jeito nenhum vou pegar um táxi até o subúrbio para fazer isso. Ignore os clarões e continue se movendo.

Qualquer senhora na África sabe que enfrentará algum nível de assédio quando estiver fora de casa. Mitigue os riscos se puder: Costumo me vestir como um vagabundo e usar óculos escuros. Mas quando seu trabalho envolve falar / adular / seduzir (brincar!) Fontes para lhe dar o que você precisa saber, esse assédio se torna muito mais do que uma coisa.

Tenho certeza de que conseguiria obter as informações e entrevistas de que preciso, mesmo que fosse severo e severo com os caras que batem em mim - mas às vezes a melhor maneira de manter a conversa viva é ser legal, piscar os olhos, obter as informações e, em seguida, fuja da cena ou minta antes que seja esperado que você faça uma boa conversa. Isso é horrível? Parece horrível escrito assim.

Exemplo: Em outubro me encontrei em Lamu, uma ilha ao sul da Somália onde três turistas europeus tinham acabado de ser sequestrados por piratas. Ativei o velho "charme" para a força policial e, como resultado, fui convidado para uma patrulha pirata noturna - ponto! Foto ops! Jornalismo experiencial! Mas então eu tive que passar a noite dormindo em uma praia ao lado de seis policiais entediados do sexo masculino que eram minha única proteção contra sequestradores de piratas em potencial.

Eles não podiam acreditar que eu estava realmente lá fora com eles. As piadas e comentários inteligentes começaram por volta das 2 da manhã. A certa altura, o cabo responsável explodiu todo o "Eu nunca fui beijado por uma senhora branca, por favor, pode me dar um beijo?" linha, o que me forçou a inventar uma história elaborada sobre minha noiva, que estava esperando por mim em casa e que me mataria se descobrisse que eu o traí. O cabo entendeu. “Eu mataria minha noiva também”, ele me disse. Grrrreat.

À procura de piratas perto de Lamu, no Quênia.

Portanto, não tenha medo. Caras podem bater em você, mas eles quase sempre recuam após uma rejeição educada (ou eventualmente mal-intencionada). Além disso, a maioria ainda tem toda aquela mentalidade de "defender a mulher". Isso significa que meu fixador, muitas de minhas fontes e meus colegas - locais e estrangeiros - têm maior probabilidade de me proteger.

Certa noite, saí com um colega americano em uma cantina da polícia. Éramos os dois únicos estrangeiros lá, eu era a única garota branca lá, e isso chegou ao ponto em que um bar-hopper estava mostrando muita coragem para me fazer ir para casa com ele. Meu colega, que eu conhecia há cerca de seis horas, puxou um Incrível Hulk sobre o cara (talvez mais devido à embriaguez do que qualquer outra coisa), assustou todo mundo e acabamos escapando ilesos.

Eu fiquei ali, secretamente grato, e então a “Garota Apavorada e Perplexa disse, por favor, pare de lutar!” coisa para evitar que alguém seja esfaqueado no rosto com uma garrafa. Não é uma maneira muito Grrl Power de operar, mas quando algum creep não vai embora, ou estou muito cansado para carregar minha própria mochila, ou apenas com frio e precisando de uma jaqueta, de alguma forma isso traz à tona o cavalheiro em meu macho companheiros. É difícil dizer que todas as normas de gênero são más; alguns deles são úteis e eu realmente gosto de capitalizar sobre aqueles que o fazem.

No final do dia, o que importa é se você escreveu a história, não o quão chato foi chegar lá.

Definitivamente, não estou dizendo que tudo correu bem aqui. Eu praticamente só saio com caras, e eu não sou uma garota "um dos caras" - exceto que agora eu sou.

Há uma percepção de que as correspondentes estrangeiras são todas totalmente malvadas que vivem e trabalham exatamente como os meninos, sem sentido. Eu gostaria, mas cara, pelo menos metade da minha vida está completamente enredada na “bobagem” feminina. Eu uso maquiagem, viajo muito porque preciso de loção e condicionador o tempo todo, me preocupo que minhas calças cáqui ásperas me façam parecer um costeleta de porco, choro quando uma história não dá certo e me sinto absolutamente mal do estômago quando vejo como velhos tratam prostitutas jovens e cansadas por aqui.

Eu tenho que engolir minha ladyrage um muitos quando estou bebendo com jornalistas. Fui assediada e roubada, perdi histórias e fui conduzida por muitos caminhos errados porque sou uma garota (ou uma idiota, talvez). Às vezes, gosto de culpar o sexismo pelos meus reveses tanto quanto gosto jogar a carta da corrida: “É porque eu sou branco, não é?”

Mas você sabe o que? - mesmo se for verdade, é irrelevante. No final do dia, o que importa é se você escreveu a história, não o quão chato ela estava chegando lá.

Eu poderia entrar na merda de viagens de ônibus de 20 horas quando você tem a pior TPM do mundo, ou as agonias de tentar um relacionamento à distância quando você está constantemente viajando, bebendo e fazendo coisas estúpidas, ou a tendência de muitos de nós as senhoras têm que dizer foda-se este país quente, perigoso e louco, vou para casa e vou me casar - mas isso é coisa velha. O trabalho é muito mais difícil quando você é uma menina, mas muito mais interessante do que uma criança e uma hipoteca, então a troca vale a pena.

Mas estou definitivamente voltando para casa no verão na chance de encontrar meu ex. Fortalecimento!


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