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Bem no fundo da cena reggae underground do Quênia

Bem no fundo da cena reggae underground do Quênia


Cyrus Moussavi, o fundador do Raw Music International, fala sobre como ele começou a desenterrar algumas das comunidades musicais mais interessantes, mas virtualmente desconhecidas.

GREGORY ISAACS pode ter arruinado minha vida. Foi a música dele, um doce canto de reggae sobre uma secretária particular que sabe exatamente do que o chefe precisa, que me levou por um caminho caótico em direção à barraca do vendedor de CD no mercado central em Kisumu, Quênia.

Eu tinha 20 anos. Tinha acabado de desembarcar naquela cidade portuária agitada, nunca tinha ido à África e fiquei surpreso ao ouvir uma música reggae que eu conhecia tão bem tocando em um mercado.

Cheguei à barraca do CD logo depois de uma refeição imprudente de curry que logo daria lugar a um Blitzkrieg digestivo - mas, por enquanto, me apresentei ao garoto brincando de Isaacs.

No final das contas, a música de Isaacs não foi única. O reggae é massivo no Quênia, assim como em grande parte da África. O garoto me vendeu alguns CDs queimados e me encaminhou para uma boate, “The Basement”, onde pude ouvir mais.

Naquela noite, depois que o curry passou, eu vaguei por uma névoa de baixo e fumaça assistindo as pessoas dançarem como nada que eu tivesse visto em Nova York.

Ozzy e Emma, ​​dançando tarde da noite no Tammiez Club em Kisumu.

Pensei em como poderia documentar essa cena - como mostrar aos meus amigos em casa este lado alegre, emocionante, ligeiramente perigoso e dinâmico do Quênia. Pensei em um programa de TV rodado em clubes de todo o mundo, documentando cenas como essa e contando histórias de lugares estrangeiros através da música e das pessoas que a fazem.

Naquele momento, uma queda familiar começou. O DJ estava tocando o clássico de Isaacs, "Night Nurse". Meu destino estava selado. Três anos depois, estava de volta a Kisumu para filmar o primeiro episódio do Raw Music International, o programa de TV que imaginei naquela noite no clube Basement. Eu ainda estava em contato com o DJ daquela noite, um viciado em música / empresário de ervas que atende pelo nome de Ranking T, e ele estava me levando para as profundezas de uma cena de reggae queniana incrível e insular.

Ouça a mixtape Kenyan Reggae da Raw Music International clicando aqui

O reggae apareceu pela primeira vez no Quênia com o grande Bob Marley, transmitido pela filial da BBC no Quênia, a KBC Radio. Sempre houve música de protesto no Quênia. Até a música tribal antiga assumiu tons anticoloniais velados durante a ocupação britânica. Mas o reggae era muito mais aberto. Esses caras falavam em inglês sobre derrubar o sistema, superar a opressão, sair das favelas e fumar uma quantidade infernal de verde ao longo do caminho.

A música e a mensagem foram reveladoras. Muitos dos primeiros Rastas, agora na casa dos 30 e 40 anos, têm histórias de “despertar” do reggae que beiram o bíblico. Don Carlos, Lucky Dube, Burning Spear e o grande Bob em pessoa pareciam estar falando diretamente com as pessoas das favelas do Quênia, dizendo-lhes para manter a esperança, fumar maconha e entoar o sistema da Babilônia.

Cyrus, o Raw Music co-apresentador Ozzy e várias garrafas de conhaque Napoleon, em algum momento da manhã no Kisumu Social Hall.

Naturalmente, o regime repressivo de Moi no Quênia não ficou muito feliz com as crianças deixando os cabelos crescerem e atacando o governo e seus "carecas loucos" (o que se parece muito com os EUA nos anos 60). Mas os Rastas continuaram, fazendo música e fazendo shows underground para enfrentar a prisão, espancamentos e estigma social.

Hoje em dia, as coisas se acalmaram. O governo é muito mais tolerante e as pessoas abraçaram o som e a mensagem. O reggae se tornou a música das favelas; você ouve em toda parte. Ainda assim, a missão (reconhecidamente vaga) de Rastas não foi cumprida. Hoje eles lotam os clubes até de madrugada e entoam canções de protesto sobre tudo, desde a corrupção no governo até o preconceito tribal e a necessidade de plantar mais árvores - e não do tipo fumável. (Escute aqui.)

E embora o reggae ainda seja uma música potente e poderosa em todo o Quênia, a geração mais jovem substituiu Bob por Biggie. Parece que o rap está assumindo grande parte do trabalho (e da crítica) que o reggae suportou nos anos 80 e 90. É popular, mas a natureza ofensiva e explícita significa que nem todos podem apoiá-lo. Mas as crianças falam sobre isso como os rastas mais velhos falam sobre o reggae. “Quando ouvimos Nas e Tupac fazendo rap sobre favelas em Queens e Los Angeles, pensamos que eles poderiam estar falando sobre Kisumu ou Nairóbi”, disse-me certa vez o rapper queniano LaFam.

Cyrus, Ranking T e DJ Expary apresentam os grandes nomes do reggae na casa de Expary.

Esses são os tipos de histórias que quero que o Raw Music International conte: música apresentada com um pano de fundo, com humanidade e uma maneira de obter uma compreensão profunda e matizada de um lugar estrangeiro através de um meio que todos nós entendemos. Acompanhe-nos enquanto montamos nossa primeira temporada de episódios e não deixe de conferir nossa primeira mixtape de jams de reggae queniano. Quanto aos artistas que conhecemos, aqui estão alguns trechos do nosso episódio piloto ...


Assista o vídeo: JAH CURE performing live in KENYA