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Milagre de Natal de uma família em Chihuahua, México

Milagre de Natal de uma família em Chihuahua, México


Família karaokê em Chihuahua, Todas as fotos do autor

Todo feriado no México é uma festa, mas nem todas as celebrações também são milagres de Natal.

Estou passando meu sétimo Natal no México com a família do meu marido. A viagem para o sul através do deserto ventoso sempre me deixa babando para a festa de véspera de Natal que está por vir. Meu marido está sorrindo; ele mora o mais longe possível de sua família e sente falta deles diariamente. Depois de uma viagem de quatro horas, chegamos.

A casa pintada em cores vivas da minha sogra é menor do que meu primeiro apartamento, mas somos recebidos por mais de 30 abraços e beijos. Sobrinhas, sobrinhos e os poodles da minha cunhada Lupita correm sob os pés enquanto somos embaralhados na casa lotada.

É difícil acreditar que nem sempre foi assim. Houve um tempo, meu marido me disse, em que seus cinco irmãos e irmãs não se davam bem.

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Lutas mesquinhas criaram uma cisão na família, uma família que construiu esta pequena casa na montanha juntos anos atrás. Quebrando a rocha para estabelecer a fundação, construindo uma cerca de cacto ocotillo, carregando água e gelo por quilômetros antes de encanamento e eletricidade, eles sabiam como trabalhar duro em equipe. Eles moravam perto um do outro; no entanto, eles não se falavam mais, a raiva por pequenas discussões os afastando.

Então, com a força de um terremoto, um derrame sacudiu a família. O pai trabalhador do meu marido foi hospitalizado e rapidamente entrou em coma.

Semanas depois, quando o dinheiro acabou, a única opção era trazer o pai em coma para casa e cuidar dele eles mesmos - 24 horas por dia. Com instruções do hospital, aprenderam a dar banho, vesti-lo, alimentá-lo e movê-lo para evitar feridas. Os irmãos e irmãs e sua mãe se revezaram para cuidar dele, começando a falar uns com os outros novamente quando um turno terminou e o outro começou.

Por meses, essa família cuidou inabalavelmente do pai. De vez em quando vinham enfermeiras para ver como ele estava, elogiando a família. Sua condição era a melhor que já haviam visto para um paciente de atendimento domiciliar. O elogio ajudou a família a continuar exausta, continuando a cuidar do pai por horas a cada dia. Em breve, eles esperavam, ele acordaria de seu sono. Eles oraram por um milagre.

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Nós chegamos na cozinha. Dois perus e um inteiro pierna perna de porco este ano. A família está crescendo tão rápido que minha sogra explica: “Un pavo no era suficiente!”

Yolanda, minha cunhada, entra na cozinha com sua família de quatro pessoas e uma enorme cesta de buñuelos. Vendo minha excitação, ela levanta o pano e faz um gesto para que eu pegue um. Estas orelhas de elefante mexicano leves e crocantes deliciam minha língua enquanto canela e açúcar criam meus lábios. Será difícil esconder que tive uma prévia do banquete que virá, já que pedaços crocantes de guloseimas fritas cobrem minha camisa e meu colo está polvilhado com açúcar. Pelo menos as crianças estão distraídas com os presentes debaixo da árvore na outra sala.

As mulheres estão empilhando a última camada de tamales envoltos em palha de milho em uma panela que pode conter um porco inteiro. Eles fizeram os de porco vermelho este ano, o meu favorito!

Alguém bate um chapéu com chifres de rena empalhados na minha cabeça enquanto Lupita rapidamente nos serve xícaras de ponche. Isso me lembra cidra de maçã quente, mas é dez vezes mais rica com camadas de goiaba, laranja, tejocote, flor vermelha seca jamaica, nozes, passas e especiarias. Eu bebo a bebida deliciosa muito lentamente, saboreando cada garfada. Há apenas o suficiente para uma xícara cada e eu não quero esperar na fila para um único banheiro ainda.

O elogio ajudou a família a continuar exausta, continuando a cuidar do pai por horas a cada dia. Eles oraram por um milagre.

A conversa animada aumenta. "Anya está aqui!"

A festa a segue até o pequeno quintal. A sobrinha de 30 anos do meu marido é cantora e trouxe seu microfone, alto-falantes e tecladista. Haverá um concerto na encosta do quintal esta noite. E mais tarde, quando a tequila fluir, se tornará um karaokê familiar.

Os vizinhos se aproximam da cerca, agora uma parede de concreto, para cumprimentar todos do lado de fora. Não haverá queixas sobre o ruído. Na verdade, o bairro está repleto de pequenas casas, cada uma delas com música banda festiva ou mariachi. Os vizinhos também se cumprimentam na estrada. "Feliz Natal!" eles choram.

De volta à cozinha, as crianças estão comendo primeiro em uma mesa que só aguenta seis de cada vez. O vapor sobe da panela de tamale. O peru defumado, antes injetado com suco de laranja, agora escorre dos cortes frescos. Laura coloca comida em cada prato. Ensalada de manzana é a preferida das crianças, com maçãs em cubos, misturadas com mini marshmallows, nozes, passas, coco e regadas com creme. Outros preferem o espaguete, um pouco doce e como uma sopa, como uma versão caseira de espaguete-Os com queijo e manjericão.

O irmão do meu marido distribui cerveja, vinho e tequila para aqueles que estão na cozinha. Agora é a nossa vez de comer. Eu rio, talvez por causa do vinho, ou da atmosfera animada deste caloroso encontro familiar. Comida e conversa são satisfatórias. O riso enche a casa.

Crianças de olhos estrelados começam a abrir seus presentes. Isaac, de seis anos, anda por aí usando sua nova máscara de lutador, posando para mostrar seus músculos. Começa o karaokê, todos comem e riem até quase meia-noite, hora de entrar.

Clink! Feliz Natal! Todos brindam e gritam alto para abafar as armas disparadas para o ar do lado de fora. A perigosa tradição geralmente resulta em mortes no Natal por balas perdidas de celebradores bêbados.

A festa acaba e os adultos se reúnem para discutir os planos do dia de Natal de amanhã. Que horas nos encontraremos?

“La misa en el panteon empieza a las doce”, diz a irmã do meu marido, Irma. A missa da capela do cemitério começa ao meio-dia. Passaremos o dia de Natal com seu pai, no aniversário de sua morte.

Enquanto nos reunimos em torno de seu túmulo sob o sol na manhã seguinte, admiro o caixão de mármore branco cintilante erguido do cimento. Flores de cores vivas adornam todos os túmulos, e não estamos sozinhos aqui. Uma família chora ao redor de um túmulo coberto com uma pilha de folhas de palmeira, um enterro recente. Mas a maioria fala e sorri; eles estão aqui para celebrar o Natal com seus entes queridos também.

A família do meu marido agora trabalha junta para limpar o túmulo de seu pai, substituir as flores e varrer o perímetro, cuidando dele mesmo agora enquanto ele descansa. Minha sogra recita o rosário enquanto sua família se reúne ao redor do pai.

Seu coma de 16 meses terminou com uma morte pacífica no Natal. Seu último presente, um milagre de Natal, reuniu sua família dividida. É por isso que vamos ao México em dezembro, para celebrar a vida, para celebrar os milagres do Natal e para celebrar a família, juntos.

Dedicado à memória de Gilberto Martinez.

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