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O silêncio no Condado de Mayo

O silêncio no Condado de Mayo


A estudante da MatadorU, Jo Magpie, conversa com membros do Rossport Solidarity Camp em County Mayo, Irlanda, que lutam contra um dos maiores consórcios de petróleo do mundo nos últimos 12 anos.

“VOCÊ PODE OUVIR O SILÊNCIO EM MAYO”, a mulher que dirigia o carro me disse. Estou pedindo carona pela costa sudoeste da Irlanda. O condado de Mayo ainda está longe, ainda é uma lenda em minha mente. Ao longo dos anos, eu li relatórios ocasionais, vi documentários, ouvi trechos de conversas daqueles que passaram um tempo na pequena e agora infame vila de Rossport e suas comunidades vizinhas. O que possuía esse elevador em particular - uma mulher do final dos anos trinta com salpicos de preto em seu cabelo prateado - para transmitir sua própria impressão do canto mais esquecido da Irlanda, eu nunca saberei.

Passaria mais uma semana antes de ouvir esse silêncio por mim mesmo, pegando carona em um fim de semana em Galway, passando por Westport e subindo a N59, que se torna menos como uma estrada nacional principal e mais como uma estrada rural quanto mais ao norte eu me aventuro. Não há uma alma agora na Irlanda que nunca ouviu falar de Rossport, mas a maioria pensa na luta lá como algo no passado distante.

Menciono isso casualmente para alguns de meus elevadores, testando a água. A primeira vez que acerto com sorte; a ruiva com sua filhinha atrás não só sabe do lugar como se trancou nas máquinas alguns anos antes. Um elevador posterior tem uma visão mais moderada: “Não sei do que eles estão reclamando. A Irlanda precisa desse gás, tipo. ”

À medida que me aproximo, as pessoas simplesmente sabem para onde estou indo. Agora parece que aqueles que apóiam a campanha sempre vão parar, enquanto os trabalhadores e apoiadores da Shell passam rápido e com o rosto impassível. Esta parece ser uma comunidade onde as linhas de batalha estão claramente traçadas.

Apenas uma campanha local

Foto do autor

Chego no banco do passageiro de uma van azul-acinzentada com um homem chamado John, um morador local. Ele me leva de carro até o acampamento nos arredores da vila de Pullathomas. O céu é de um azul intenso; ovelhas ‘baah’ no campo vizinho. O Rossport Solidarity Camp parece algo semelhante a um longo e fino canteiro de parcelas. Paletes de madeira seguem um caminho através da grama pastosa, passando por duas turbinas eólicas DIY e um varal coberto com roupas variadas, até um banheiro de compostagem e estruturas dobráveis ​​cobertas por uma pesada lona verde.

A maior estrutura, mais próxima da estrada, é uma pequena casa de madeira octogonal conhecida simplesmente como "a casa redonda". Esta é a estrutura comum, servindo como cozinha, sala e espaço de dormir para hóspedes. Existem poltronas, um sofá e um mezanino com esteiras e edredons. Há também uma pia de cozinha com uma torneira funcional, um fogão a gás e tomadas elétricas conectadas às turbinas eólicas externas.

“Ei, você deve ser Jo. Você chegou a tempo para o jantar! " A garota sorri para mim, mexendo em uma enorme panela de macarrão. Estou hiperativo depois de um dia de dificuldades e feliz por ter algo para encher minha barriga. Entre garfadas de massa e lentilhas, estou tagarelando sem parar. Quero saber os nomes de todos, há quanto tempo estão aqui e ficar por dentro da campanha, tudo ao mesmo tempo.

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Este é o último de nove espaços de acampamento consecutivos, incluindo campos e casas alugadas, que foram montados e desmontados desde 2005. O acampamento original era em Rossport, daí o nome. No entanto, ele deve se mover novamente, já que o proprietário deste pedaço de terra precisa de seu campo de volta para pastar ovelhas. Um homem mais velho e alegre chamado Gerry está oferecendo seu campo para a próxima encarnação, a cinco minutos a pé. Isso significa desmontar todas as estruturas e remontá-las ali.

“Não era a Shell no começo”, um campista chamado Alex me disse, “era a Enterprise Oil. Eles vieram em 2001 para começar a dizer às pessoas: 'vamos fazer isso e vamos fazer aquilo e blá-blá-blá'. As pessoas começaram a examinar mais o projeto e fazer perguntas, tendo problemas - principalmente levantá-la por meios legais, mas mesmo no início de 2002, as pessoas estavam sentadas em escavações e outras coisas - e era apenas uma campanha local, ninguém tinha ouvido falar dela antes. ”

“Acho que a primeira coisa foi bloquear as estradas”, diz um cara chamado Ben, continuando a história. “Eles estavam conduzindo caminhões no porto de Ross para cavar alguns buracos para fazer pesquisas de solo e esse tipo de coisa - para ver se era viável colocar um cano ali. Mas é uma estrada realmente estreita, então as pessoas começaram a estacionar seus carros nela para que os caminhões não pudessem passar, mas o outro tráfego pudesse. Foi então que a Guarda começou a se envolver. ”

“E então, em 2005,” outro campista acrescenta, “não muito antes de os Rossport Five serem presos, eles fizeram uma chamada nacional. Quando os Rossport Five foram para a prisão, foi aí que a campanha nacional começou. ”

“Havia até 6.000 pessoas marchando todas as semanas. Foi enorme. ”

“O acampamento estava começando a se levantar quando os Cinco Rossport foram para a prisão. Foi quando o acampamento realmente criou muitos vínculos com a comunidade, porque havia muito trabalho a ser feito na fazenda. Quero dizer, obviamente houve a campanha, mas muito do que o campo estava fazendo no início era apenas ajudar famílias cujos pais e maridos tinham ido para a prisão ”.

Do lado anti-Shell

Nos dois dias seguintes, o vento e a chuva rodearam a casa redonda. Existem vários trabalhos a serem realizados, mas a maioria envolve um conhecimento prático da área e dos residentes locais. O resto de nós nos ocupa cozinhando, limpando e lendo os materiais da campanha. Estou impressionado com uma passagem de Willie Corduff em "Our Story, the Rossport 5", um dos cinco homens presos em 29 de junho de 2005 por se recusar a obedecer a uma ordem judicial que proíbe a interferência no trabalho da Shell:

Só estou fora deste lugar há cerca de um mês. Eu fui para Dublin ... Não havia muitas viagens. Quero dizer, no máximo as pessoas iriam a Belmullet em um dia justo de bicicleta para pegar algumas coisas ... Seria um mês antes que eles fossem novamente ... Não sabíamos sobre Castlebar e Ballina. Você ouviu falar de alguém indo para Ballina talvez uma vez por ano. O máximo seria duas vezes por ano. Acho que nunca me lembrei de Castlebar (a "cidade do condado" de Mayo, com uma população de cerca de 16.000) quando era jovem. Castlebar em nossa época era quase igual à América agora.

Na minha terceira e última noite no acampamento, um grupo de nós partiu para a aldeia em bicicletas raquíticas. O meu tem freios perfeitos - quase perfeitos demais, quase me fazendo tombar no guidão - mas marchas que rangem e prendem na menor inclinação. O clunk e o zumbido ricocheteiam ao redor do vale, mas ali está um meio-termo: aquele silêncio.

A estrada está repleta de placas e cartazes - “Shell to Sea!” “Sem consentimento!” Além destes, todos os sinais de trânsito estão em irlandês. Esta é uma das áreas Gaeltacht da Irlanda: regiões protegidas culturalmente onde o irlandês ainda é oficialmente a primeira língua - embora aqueles que estão aqui há mais tempo apontem que menos da metade dos habitantes locais que conhecem falam irlandês em suas próprias casas.

A noite está calma e clara acima do estuário de Sruwaddacon, que se estende de sua foz no Atlântico Norte na Baía de Broadhaven até onde o complexo da Shell se eleva a leste de Pullathomas. Ben mostra a vila de Rossport do outro lado.

“Antes, as pessoas deste lado do estuário não teriam conhecido pessoas daquele lado, mas agora há ligações entre os dois. Apesar do fato de que dividiu totalmente a comunidade, no lado anti-Shell - eu realmente não tenho ideia do que acontece no lado pró-Shell - mas no lado anti-Shell definitivamente fortaleceu a comunidade de alguma forma. Há pessoas que nunca teriam se conhecido que são amigas por causa disso. Isso é realmente incrível. Mas também causou divisões. ”

Menciono a passagem no livro de Willie Corduff.

“Sim, eu estava conversando com um dos habitantes locais”, Ben me disse, “Ele estava dizendo que o mais longe daqui que ele já esteve é ​​Ballina - e ele tem o quê, 45? Ballina é a maior cidade que ele já esteve. ”

“Ele nunca esteve em Dublin?” pergunta Alex.

"Não, e ele também não tem interesse nisso. Ele diz que ‘Ballina é grande demais para mim’ - ele está feliz onde está. A maioria das pessoas teria ficado longe da área por um tempo para trabalhar, mas acho que a geração que tem talvez cinquenta e poucos agora seria a primeira geração em que esse é o caso. Antes disso, era uma comunidade agrícola - quero dizer, ainda é - mas não havia realmente oportunidades de sair. ”

Para o inferno ou para Connaugh

Dentro do pub McGrath's, as luzes estão acesas, o fogo está crepitando, mas ninguém está em casa. Estamos prestes a voltar para o outro bar quando um homem aparece. Ele se apressa e destranca a porta para aplausos de todos nós. Acho que ele não esperava clientes. Todo mundo pede meio litro de Guinness.

"Vou tomar uma cerveja", digo a ele.

“Uma Guinness?” ele pergunta.

"Uma cerveja, por favor?"

“Guinness?”

"Hum ..."

Todo mundo está rindo. Reconheço uma foto emoldurada do Rossport Five sobre a lareira da capa do livro que estava lendo antes.

Quero entender melhor o que traz as pessoas aqui. Há muitas histórias de pessoas que vieram para um fim de semana de "solidariedade" e permaneceram por meses. Lembro-me de ter ouvido falar de uma garota francesa que passou duas semanas pelo HelpX sem uma palavra em inglês ou uma pista do que era o projeto. Ela ficou um ano e meio.

Há muitas histórias de pessoas que vieram para um fim de semana de "solidariedade" e permaneceram por meses.

Ben veio fazer um curso de turbina eólica, ficou duas semanas e está voltando desde então. Ele diz que continuará voltando "até que a Shell vá se foder". Desta vez, ele está aqui há seis semanas. Ben se descreve como “sem raízes” e vindo de uma formação ambientalista. “A única comunidade que tenho são outros ativistas sem raízes”.

“Eu vim por motivos ambientais anticapitalistas e fiquei por causa da comunidade”, Alex me disse enquanto bebia. “Eu sinto que você pode encontrar dificuldades em qualquer lugar, mas quando você começa a viver em um lugar e conhece as pessoas que moram lá, isso meio que afeta seus ossos”.

Pelo que ouvi durante as reuniões campais, muitas outras campanhas em toda a Irlanda agora pensam em Rossport como uma batalha perdida. Alguns até questionam a eficácia de continuar. Então, o que faz com que aqueles que já dedicaram meses ou mesmo anos de suas vidas para defender esta comunidade voltem sempre e sempre?

"Eu não posso sair!" Alex me diz, enrolando um cigarro econômico. “Tento fazer uma pausa, tento sair ... e estou apenas no site Shell to Sea constantemente, todos os dias. Estou mais enraizado aqui do que em qualquer outro lugar - de onde eu venho, de qualquer lugar. As pessoas cuidam umas das outras aqui. Até agora, nunca fiz parte de uma comunidade como essa. Quando estou pedindo carona e conversando com as pessoas, ou se vou a qualquer outro lugar, as pessoas dizem: ‘Oh, você está lá há anos’ e ‘Eu deveria estar lá em cima! '”

“Quase como se fosse uma coisa difícil estar aqui”, intercepta Ben.

"Sim!" Alex concorda: “Mas, tipo, eu sinto que estou aqui por motivos totalmente egoístas, sabe? Estou ganhando muito com isso e estou aprendendo muito e, tipo, sendo cuidado ... Eu não saberia viver em nenhum outro lugar. ”

“E o lugar em si? Como isso afetou você? "

“Quando estiver saindo de Dublin pedindo carona, pergunto por Mullingar ou Longford e eles dizem: 'Esse é o seu destino final?' E eu pergunto 'Espero chegar a Mayo hoje', e eles direi, 'Mayo? - o que você é - o quê? Por que Mayo? 'E então,' Onde em Mayo? 'E quando eu digo Belmullet eles ficam tipo,' Oh cara ... qualquer coisa além de Ballina, isso é apenas country selvagem. 'A atitude em relação ao resto de Mayo - é simplesmente selvagem, intocado. Acho que mesmo durante o colonialismo, havia partes da Irlanda que ficavam tão longe de Dublin ... ”

“Quando Cromwell estava expulsando as pessoas de suas terras, o clamor era“ para o inferno ou para Connaugh ”- que é este canto da Irlanda”, coloca Ben. “A terra aqui é dura. Não é uma boa terra de cultivo para nada. ”

“Todos os campos que as pessoas estão usando para pastar”, continua Alex, “é muito trabalhoso transformá-lo de um pântano em uma terra que você pode usar. As pessoas estão aqui basicamente sem governo há gerações, cuidando de si mesmas e cuidando umas das outras ”.

“Acho que esse projeto da Shell representa a primeira coisa que o mundo capitalista realmente tentou tirar dessa área. Antes havia uma usina de turfa, mas na verdade era para fornecer energia para a área local. Fora isso, não consigo pensar em nada que o mundo moderno realmente tenha tentado extrair de Mayo. Nunca houve nada que alguém quisesse antes. Foi deixado para fazer suas próprias coisas. ”

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“E a vida selvagem?” Eu pergunto: “Eu li sobre algumas espécies ameaçadas de extinção aqui”.

“Existem golfinhos e lontras e todos os tipos de vida selvagem. Os Sand Martins são uma grande coisa. Eles vêm fazer ninhos uma vez por ano nas dunas de lá. ” Alex acena com a mão na parede de trás da área coberta para fumantes do pub.

“Há um banco específico onde eles se aninham e é o banco que a Shell queria cavar para colocar o tubo”, Ben me conta.

“Eles estão protegidos e o estuário é um SAC, uma Área Especial de Conservação. É o mais alto nível de proteção que a UE pode dar às áreas ambientais e a Shell está cavando um túnel sob ele. ” Alex inala profundamente em um roll-up.

“E as dunas ficam bem ao lado do complexo da Shell”, acrescenta Ben.

“É como uma praia pública”, diz Alex, “mas é protegida. Você não poderia ir lá e, digamos, pegar um balde de areia. Isso é contra a lei. Então, basicamente, quando a Shell tinha seu plano ambiental ... ”

“Se os Sand Martins estivessem lá, não seriam capazes de trabalhar”, interrompe Ben, “então penduraram redes na margem para que os Sand Martins não viessem e se aninhassem lá ...”

“... então as pessoas foram destruir as redes e cortá-las”, finaliza Alex com um sorriso.

Ao sairmos do pub, Alex se vira para mim e sussurra: “Está vendo aquele homem ali? Ele vendeu suas terras. ” O homem para o qual ele está apontando está sentado com um grupo de outros homens, a duas mesas de onde a imagem Rossport Five está pendurada na parede.

Estou começando a perceber o quão complexa é toda esta situação. Posso entender por que, após 12 anos de luta, uma pessoa pode ceder à Shell e vender suas terras. Mas também posso entender por que, depois de lutar duro por anos por esta comunidade, outra pessoa pode virar as costas para eles por isso.


Assista o vídeo: Una vuelta por el oeste de Irlanda: Clare, Galway, Mayo