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A tradição da canoagem no Havaí

A tradição da canoagem no Havaí


“Foi como a primeira vez que você pegou uma onda, sabe? Senti a adrenalina e fui fisgado - mal podia esperar para sair de novo. ”

EU ESTAVA SENTADO no segundo assento de uma longa canoa à vela havaiana de 44 pés. Chris, um membro da equipe Maui Jim, estava sentado na minha frente. Eu balancei a cabeça em concordância com Chris, não porque eu já tivesse surfado, mas porque quando o vento pegou nossa vela e começamos a navegar sobre a água azul límpida, eu definitivamente pude sentir do que ele estava falando.

Foi um passeio curto, e quando chegou a hora de virar a canoa para mudar de direção e voltar para a costa, foi quando o remo começou. Tudo que eu sabia sobre remar na canoa era que, independentemente do lado que Chris remasse, eu remava do lado oposto. E remar contra o vento é uma merda.

Fazia duas semanas que ventava muito, todos me disseram. Dependendo da direção do vento, isso seria muito bom ou muito ruim para remar da ilha de Maui a Moloka'i, a 24 quilômetros do já desafiador Canal de Pailolo.

Canoa na água. Foto por: Abbie Mood

A canoagem sempre foi uma parte importante da cultura havaiana. Os navegadores polinésios em canoas descobriram as ilhas havaianas pela primeira vez, e as canoas eram uma parte importante da vida cotidiana, especialmente para viagens e pesca. A tradição de navegação em canoa quase se perdeu, mas começou a retornar na década de 1970 com o lançamento da canoa Hōkūle'a, que era "uma réplica de uma antiga canoa de casco duplo para realizar uma viagem experimental do Havaí ao Taiti" utilizando métodos de navegação tradicionais (observação das estrelas, sol, posicionamento da lua e correntes e ondulações oceânicas), provando que era possível navegar os barcos desta forma e que não foi completamente aleatório que os polinésios encontraram as ilhas havaianas, como outros sugeriram .

Esta cultura da vela continua a florescer graças a organizações como a Hawaiian Sailing Canoe Association, que é o grupo de remadores que participou da corrida de canoa Wa’a Kiakahi no fim de semana em que estive na Praia Ka’anapali em Maui. “Vemos o valor do que os antigos faziam na vida cotidiana”, disse Leimomi Kekina, que é a guru da educação cultural da associação e membro do único time all-wahine (feminino).

Preparando-se. Foto por: Abbie Mood

Existem apenas 10-20 canoas no estado do Havaí como aquela em que estou, inspirada na tradicional canoa a vela havaiana de casco simples. A canoa de 6 pessoas pode atingir velocidades de 20 nós ou mais (aproximadamente 25-30 mph), impulsionada pelos remadores e dirigida pelas velas e por um capitão que usa um remo maior do que os outros cinco membros da equipe.

Eu estava na praia de Ka’anapali para aprender sobre a série de corridas de canoa à vela que acontece nos finais de semana começando em abril e terminando em setembro em todas as ilhas havaianas. A parte Wa'a Kiakahi da corrida começa na Praia Ka'anapali em Maui e termina em Moloka'I, uma ilha do outro lado do Canal de Pailol. Este ano foi o 8º evento anual organizado pela Ka’anapali Beach Resort Association, com as tripulações chegando na sexta-feira à tarde, saindo no sábado fazendo passeios de canoa e, em seguida, decolando no início da manhã de domingo.

A corrida não foi nada do que eu esperava. Sim, as equipes são competitivas, mas depois de conversar com alguns dos membros da equipe, ficou óbvio para mim que é mais do que apenas correr ao redor das ilhas. A declaração de missão da Hawaiian Sailing Canoe Association é “aprender, reviver, educar e praticar as antigas habilidades e valores havaianos relacionados com as canoas à vela e a cultura havaiana”.

Na praia de Ka’anapali, isso significava passar o sábado inteiro conversando com o público e membros da mídia sobre velejar em canoas e levar as pessoas para experimentar as canoas por si mesmas. O que é único neste evento é que Ka’anapali é a única praia que permite que os membros da equipe levem o público para passear nos barcos. Existem eventos educacionais e workshops em algumas das outras ilhas, mas não onde as pessoas podem experimentar a canoa na água. E não apenas turistas - há havaianos que comparecem ao evento também.

“Em uma escala de 1 a 10, esse vento o torna bem próximo de 10.” Jane McKee, quatro vezes campeã estadual do Havaí em canoagem monobloco, disse rindo. "Momentum é seu amigo." Se você não pode trabalhar junto com sua equipe, na melhor das hipóteses, você não vai chegar a lugar nenhum. Na pior das hipóteses, você pode bater e queimar e ter que ser resgatado pela guarda costeira (é por isso que a maioria das equipes tem velas realmente brilhantes - só para garantir).

Considerando a importância de trabalhar e conhecer os membros da sua equipe, foi surpreendente para mim descobrir que as equipes não treinam muito juntas. Entre as corridas, todos eles voltam para suas próprias ilhas e seus empregos do dia-a-dia, que vão de arquitetos a advogados e proprietários de pequenos negócios.

Fechar-se. Foto por: Abbie Mood

Perguntei como os atletas treinam para as corridas e obtive as mesmas respostas todas as vezes - paddle boarding, canoagem com um homem, remo de 6 pessoas, kitesurf, windsurf, triátlon - basicamente qualquer coisa que envolva água. Leimomi descreveu a vela de canoa como “remo, windsurf e vela ao mesmo tempo”.

Quando me sentei em Ka'anapali e vi todas as famílias se divertindo, bebendo cerveja, seus filhos brincando nos barcos na areia, pensei em algo que Leimomi havia dito no início do dia: “Somos muito competitivos quando pulamos na canoa, mas nós somos um Ohana (família). O oceano nos une. ”

[Observação: a viagem de Abbie para Ka’anapali Beach em Maui foi patrocinada pela Ka’anapali Beach Resort Association e pelo recém-renovado Whaler em Ka’anapali Beach.]


Assista o vídeo: Kaiak no Vulcão Kilauea. Épicos. Canal OFF