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Ilha de Palmerston: um dos lugares habitados mais remotos [PICs]

Ilha de Palmerston: um dos lugares habitados mais remotos [PICs]


O embaixador Matador Jess Cramp recentemente participou de uma expedição de pesquisa ao atol de Palmerston, uma das ilhas habitadas mais remotas do mundo. Esta é a parte 1 de uma série de duas partes sobre a expedição.

“HÁ ALGUMA COISA ... realmente grande na água ”, veio o chamado animado de um dos passageiros. Contrastando com o azul profundo do mar circundante, a barriga da baleia parecia irradiar luz ultravioleta enquanto ela rolava sob a popa de nosso navio fretado sobrecarregado e decrépito, avançando lentamente como resultado de velas rasgadas. Na cultura Maori, a baleia é um símbolo de proteção e um sinal de passagem segura sobre a água, e com isso em mente, corri para dar uma olhada nesta criatura giratória e brincalhona. Correndo pelos tambores de combustível, pranchas de stand-up paddle, botes salva-vidas, pneus, cachos de banana, engradados e refrigeradores amarrados ao convés, fiquei encantado por esta baleia, esquecendo por um momento quaisquer avisos e incertezas sobre a aventura que estava por vir .

Estávamos navegando para um atol pouco habitado, com apenas 30 residentes, com suprimentos para um mês e uma equipe de sete como parte de uma expedição para estudar tartarugas marinhas. A última expedição de pesquisa do atol ocorreu há mais de uma década, realizada por uma equipe com uma variedade de objetivos de pesquisa marinha. Tal como acontece com muitas ilhas no Pacífico Sul, o transporte e o clima continuam sendo barreiras primordiais para pesquisas futuras.

Palmerston é distante, mas não isenta de influência humana e, para nossa surpresa, o inglês é a primeira língua dos residentes. Não há lojas, restaurantes, hotéis ou hospitais. A ilha não via um navio de suprimentos há mais de dez meses e, devido à comunicação limitada, nem tínhamos certeza de que eles sabiam de nossa chegada iminente.

Mas ao anoitecer, quase três dias depois de deixar Rarotonga, ancoramos. Era tarde demais para navegar em um bote através da passagem estreita no recife até as ilhotas - ou motu como são chamados localmente - para conhecer nossa casa nas próximas quatro semanas. Papa’a, ou pessoas de ascendência europeia, foram bem-vindas em iates durante séculos, mas é incomum que uma equipe fique como planejamos. Tínhamos permissão, porém, junto com licenças de pesquisa, financiamento, transporte, um aguçado senso de aventura e, o mais importante, tempo.

Descoberta pela primeira vez pelo Capitão James Cook em 1774 em uma viagem de passagem, a ilha recebeu o nome de Lord Palmerston. Quase um século depois, em 1863, um fabricante de barris e carpinteiro de navios inglês chamado William Masters anexou a ilha do governo britânico e se estabeleceu em Palmerston com suas duas esposas polinésias. Depois de adicionar uma terceira esposa à mistura, três linhagens familiares distintas Marsters (como o nome é escrito agora) nasceram, criando uma governança tão colorida quanto sua história.

Lutei para manter minha excitação sob controle enquanto a noite caía rapidamente. O cenário era exatamente o que eu imaginei de um atol remoto no Pacífico Sul, com o brilho do luar das ondas quebrando enevoando silhuetas de palmeiras densamente compactadas no horizonte. Não havia faróis de carro. Sem placas, postes de luz ou oscilações das asas do avião voando acima. Apenas um cobertor de estrelas, alguns planetas e a única luz de nosso mastro, balançando para frente e para trás com o balanço suave do mar. Estávamos flutuando do lado de fora do único atol verdadeiro no sul das Ilhas Cook - menos de um quilômetro quadrado de massa terrestre total e uma vasta lagoa turquesa cercada por um anel de recife saudável. Mal podíamos esperar para abandonar nosso navio e nos instalar.

Estávamos aqui para estudar tartarugas, abolir boatos, viver entre nossos anfitriões polinésios únicos e, o mais importante, aprender com nossa ingenuidade coletiva.

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Aéreo

Palmerston de cima. Foto: Ewan Smith

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Hawksbill

O bico pronunciado dá ao Hawksbill seu homônimo. Facilmente identificável quando comparado com a tartaruga verde. Esta e todas as outras fotos (salvo indicação em contrário): Shaun Gilmour

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Torre

A agulha, um pináculo de marca registrada em Rarotonga. Os caminhantes podem serpentear habilmente até o topo, usando algumas cordas e grandes cajones.

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Passagem

Vista da passagem de Rutaki em Rarotonga da agulha. A maioria das passagens nos Cooks são acessíveis a pequenos barcos de pesca e mergulho, mas não acomodam veleiros ou barcos de carga.

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Tartaruga verde

As duas tartarugas marinhas mais comuns encontradas em Rarotonga são a tartaruga-verde, retratada aqui com uma cabeça arredondada, e a tartaruga-de-pente, que está criticamente ameaçada de extinção.

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Tartaruga marinha

Silhueta de uma tartaruga nadando para a superfície para respirar. As tartarugas marinhas duras prendem a respiração por 30-40 minutos e podem mergulhar 250 metros. Eles dormem debaixo d'água por 8 horas.

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Baleia

A barriga brilhante da baleia-de-bico, que nos agraciou com sua presença e abençoou nossa jornada. Foto: Jason Green

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Saída

Navegando para longe de Rarotonga, a ilha mais populosa e montanhosa da cadeia das Ilhas Cook.

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Para o mar

Rarotonga desaparece na distância. Não a veremos novamente por quatro semanas. Foto: Jason Green

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Tartaruga

Tartaruga nadando nas Ilhas Cook. Devido à localização remota dos Cooks, muito pouco se sabia sobre essas tartarugas antes do projeto de tartarugas da Pacific Islands Conservation Initiative.

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Hawksbill

Tartaruga de pente, repousando no fundo em Rarotonga. Se ninhos de Hawksbill forem encontrados em Palmerston, será o primeiro caso de nidificação deles nos Cooks.

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Sunset

Último pôr do sol em Rarotonga antes de navegar para a vida desconhecida em um atol remoto.

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Tartaruga nadadora

Tartaruga de pente nadando em Rarotonga, onde o Projeto Tartaruga das Ilhas Cook estuda o comportamento das tartarugas marinhas.

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De dentro

Nossa embarcação de terra - imaginei que havia antecipação em ambos os lados do recife. Foto: Tina Weier

15

Trimestres

Jess Cramp, Kelly Robinson e Tina Weier vencem com os arranjos de dormir apertados a bordo do veleiro.


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