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O custo humano da conservação da vida selvagem na Índia

O custo humano da conservação da vida selvagem na Índia


Uma conversa do Parque Nacional de Sundarbans.

“EU NÃO TENHO RENDA”, diz ele.

Ele não demonstra emoção. Ele poderia estar me dizendo a hora do dia.

Ananth Bhyaa é nosso guia nos Sundarbans. Os manguezais e os rios que deságuam no mar na fronteira entre a Índia e Bangladesh tornam este lugar o maior delta e floresta estuarina do mundo, e a maior reserva de tigres da Índia - é famosa por abrigar o devorador de homens de Bengala tigre.

Eu não posso deixar isso passar. "Mas não é perigoso?" E ilegal, Eu acho que.

“Sim, é perigoso, mas se eu for às áreas restritas da floresta, onde posso obter mel puro, posso vendê-lo e ganhar algum dinheiro. Se eu não for para a floresta, ou se esperar até que as pessoas da floresta permitam, meus filhos não terão comida. ”

Eu concordo. Eu ouvi dizer que o Departamento Florestal marcou certas áreas da reserva do tigre de Bengala como restritas. Isso é para proteger o animal em extinção ... e para proteger os aldeões de serem atacados. A cada ano, o departamento permite o acesso para que os moradores possam coletar mel. Acompanhantes armados os acompanham, vigiando enquanto eles entram no habitat do tigre para fumar abelhas em seus favos.

Se você parar para conversar com um habitante local em qualquer uma das ilhas habitadas do delta, ele certamente lhe contará como um tigre matou ou atacou um parente ou amigo. Ironicamente, seu sustento depende de turistas como meu amigo Preeti e eu, que pegamos a balsa do continente todos os anos na esperança de avistar uma.

Ananth Bhyaa, embora não seja muito conversador, é um barqueiro muito ágil. Percorre com facilidade a estreita orla externa do bote, guiando-o entre as ilhotas que se formam pelo cruzamento de rios. A maioria das ilhas por onde passamos são desabitadas devido às árvores de mangue impenetráveis. Há um silêncio ao nosso redor enquanto centenas de ilhotas renascem com a maré vazante.

Ele graciosamente mergulha a mão na água e puxa dois caranguejos eremitas. Ele os segura diante de nós. Divertido com nossos gritos, ele ri. Seu corpo magro não se move; apenas seu grande bigode denuncia sua ação.

Passamos por um meandro do rio, onde um homem puxa uma rede de pesca. Ao nos ver, ele rapidamente se retira entre os manguezais densos.

Embora eu não acredite, eu faço minha parte e arregalo os olhos e finjo medo e respeito.

"Ele está pescando ilegalmente?" Preeti pergunta o óbvio.

Nosso guia não responde. Em vez disso, ele chama em bengali. O homem hesitante sai das sombras das árvores.

“O povo da floresta fala para não pescar aqui, não pescar lá. Mas não há peixes onde eles nos permitem pescar ”, murmura Ananth Bhyaa.

Nos últimos dias, tive muitas conversas sobre os problemas enfrentados pelo povo de Sundarbans e suas terras. Um dos mais polêmicos concentra-se nas fazendas de camarão. Por um lado, a aquicultura de camarão melhorou as finanças de muitos moradores. Há um investimento mínimo (os camarões são cultivados em pequenas porções retangulares de terra, escavadas e inundadas com água) e alto retorno (graças à alta demanda).

Mas os naturalistas argumentam que as fazendas de camarão destruíram a vida aquática nativa da reserva. Os camarões são apanhados em grandes redes, que invariavelmente apanham os ovos de outros peixes. Visto que separar os ovos dos camarões significa mais tempo e menos dinheiro, os dois são enviados para o continente juntos. A vida aquática está diminuindo a um ritmo alarmante.

A proibição das fazendas de camarão está fora de questão. O departamento florestal tem lutado contra isso à sua própria maneira - proibindo a pesca em certas áreas, na esperança de conter o declínio.

Ananth Bhyaa se levanta e perfura o remo comprido e improvisado na água, empurrando-nos para frente e para um riacho estreito. Ele caminha para a parte traseira do barco, para longe de nós dois, e se agacha na extremidade cônica.

Ao nosso redor existe quietude. Até os chamados dos pássaros estão distantes. De vez em quando, ondulações se formam quando uma folha dança seu caminho até a água.

A risada de um fósforo enquanto Ananth Bhyya acende seu cigarro quebra a calma. Ele continua a se agachar no final do barco. Ele capta meu olhar e sorri. É a primeira vez.

"Este é o seu próprio barco?" Preeti pergunta.

"Sim."

“Então você trabalha para a empresa de turismo?”

"Não. Quando seus clientes pedem uma carona pela área, eles me ligam. ”

Ele coloca o cigarro entre os lábios.

“Você traz muitas pessoas aqui?”

“As pessoas se preocupam apenas com o tigre.” Ele está completamente desinteressado em algo que coloca Sundarbans no mapa.

"Você viu um?"

Ele concorda. Embora eu não acredite, eu faço minha parte e arregalo os olhos e finjo medo e respeito. Isso parece derrubar algumas barreiras. Ele imediatamente começa a falar.

“Eu não me importo com o tigre. Em nome dos tigres, o governo tomou nossas terras. Eles até nos mataram quando nos recusamos a desistir de nossas terras. ”

“Marichjhapi,” eu sussurro.

A declaração o perturba. Ele traga o cigarro, inclina a cabeça e exala. As ondas de fumaça sobem, perdendo a forma quanto mais alto sobem. Preeti e eu trocamos olhares. Perguntamos aos moradores sobre o massacre de Marichjhapi ontem. Ninguém parecia saber disso.

“Eu me pergunto se isso realmente aconteceu”, Preeti me disse.

Eu estava na defensiva. “Sim, aconteceu! Eu li sobre isso. ”

“Até o guia não sabia.”

Isso era verdade. O guia da floresta ficou intrigado quando perguntei a ele mais sobre o massacre do que sobre o tigre. Francamente, eu não estava muito interessado em encontrar um. Ter ouvido histórias sobre a natureza devoradora de homens do tigre, juntamente com sua capacidade de nadar uma milha, significava que não me sentia exatamente seguro no barco.

“Não foi há muito tempo para as pessoas esquecerem”, eu disse.

Como ninguém poderia se lembrar do governo despejando uma ilha inteira com uma chuva de balas sobre seu povo?

E ainda, ninguém se lembrava. Foi há pouco mais de 30 anos, quando o Partido Comunista prometeu aos refugiados de Bangladesh terras em troca de seus votos. Depois das eleições, quando os comunistas vitoriosos não cumpriram sua promessa, os refugiados se estabeleceram em uma ilha chamada Marichjhapi. O governo decidiu então que a ilha deveria ser designada como reserva de tigres. Após negociações fracassadas, os barcos da polícia contornaram a ilha, removendo pessoas à força e atirando contra aqueles que se mantiveram firmes.

Como ninguém poderia se lembrar do governo despejando uma ilha inteira com uma chuva de balas sobre seu povo?

A população de Sundarbans parece ter esquecido. A vida continua. Quando os obstáculos aparecem na forma de regras e leis, eles simplesmente encontram uma maneira de contorná-los.

Mas eu não posso deixar assim. Estou cheio de perguntas. Preciso saber tudo sobre isso, e Ananth Bhyaa parece a última pessoa viva para se lembrar.

"Você estava lá?"

“Meu pai estava lá”, diz ele. Ele se levanta, pega o remo e se prepara para nos fazer voltar. A discussão acabou.

Depois de um momento, tento reacendê-lo. “Você sabe, fumar não é saudável.”

"Estou velho, estou morrendo."

"Quantos anos você tem?"

“Nunca perguntei à minha mãe quando nasci.”


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