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Cruzando o Vale Panjshir do Afeganistão de bicicleta

Cruzando o Vale Panjshir do Afeganistão de bicicleta


A embaixadora do Matador, Shannon Galpin, documenta sua tentativa de fazer mountain bike no Vale Panjshir.

EM 2009, TORNEI-SE A PRIMEIRA MULHER a praticar mountain bike no Afeganistão, durante uma série de passeios na província de Panjshir e nos topos das colinas de Cabul no meu amado 29’er single-speed, em uma tentativa de desafiar as barreiras de gênero. O Afeganistão é um dos poucos países do mundo onde as mulheres não podem andar de bicicleta.

Em 2010, voltei com minha bicicleta novamente, desta vez com Lado de fora o escritor Nick Heil, para cavalgar pelo Vale Panjshir de uma maneira muito mais pública e linear. A estrada principal da província passa direto no seu coração, seguindo o rio, com montanhas íngremes formando paredes de cada lado. Esta estrada está sendo pavimentada lentamente e, em um ano ou mais, se tornará uma importante rota de transporte rodoviário, mudando para sempre o vale que a circunda.

Eu convenci Nick que ele deveria andar na mesma bicicleta que eu e alistei Niner para colocá-lo em uma velocidade única de 29 'também. Ele concordou relutantemente. Eu também o informei que ele deveria deixar crescer a barba - para parecer menos empreiteiro. Ele me informou que iria "tentar". Ele chegou a Cabul pronto para cavalgar, com uma velocidade única e um começo decente de barba. Uma semana depois, nos encontramos saindo de um Land Cruiser superlotado logo depois dos portões que marcam a entrada da província.

Nosso objetivo? Para cruzar o vale e terminar no cume do Passo Anjuman de 14.000 pés.

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Traje de ciclismo

O Afeganistão não é o lugar para tirar o equipamento de corrida de lycra. Em vez disso, conquistei as colinas com calças compridas de algodão, um vestido até a panturrilha por cima, uma túnica longa por cima e dois lenços locais. Eu larguei as luvas e o capacete 20 minutos depois de começar o passeio, para nunca mais ser visto. Com inveja das calças arregaçadas de Nick, eu sabia que se eu fosse desafiar as barreiras de gênero, seria melhor fazê-lo modestamente. Obrigado Patagônia pelas roupas que repelem sujeira, poeira, diesel e fezes melhor do que qualquer outra coisa no mercado!

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Bem-vindo ao Vale Panjshir

Logo após os portões vigiados que marcam a entrada do vale, os velhos tanques soviéticos são uma lembrança do passado tumultuado do Afeganistão.

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País montanhoso

Nick fez uma pausa mais de uma vez para comentar que, se não fosse pelo estado atual de potenciais minas terrestres, a disseminação do Talibã e os combates em curso, este seria um destino sério para viagens de aventura. "Uma das mais belas montanhas que já vi."

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Escalar

Recuperando o fôlego e hidratando após uma escalada que Nick apelidou de L'Alpe d'Huez do Afeganistão.
Nick: "Você disse que esse passeio seria plano."
Eu: "Não, não disse. Quando foi que eu disse isso?"
Nick: "Vale Panjshir. Vale é igual a plano."
Eu: "Estamos tentando subir até o Passo de Anjuman. Passe é igual a escalar."
Nick: "Gears seria bom."

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Chamando a atenção

Ao longo do caminho, pegamos vários outros pilotos de corrida, a maioria meninos. Trocamos gentilezas em dari e ocasionalmente nos desafiamos para corridas. Havia muita curiosidade, olhares duplos dos carros que passavam e vontade de conversar - ninguém nunca tinha visto uma mulher de bicicleta antes.

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Hop ons

Sempre que parávamos, uma multidão se reunia, e a maioria queria dar uma volta com nossas bicicletas.

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Parada

Infelizmente, o piloto de testes de Nick demorou um pouco mais para voltar. Quando percebemos que havia caído ou foi roubado, um jovem muito feliz subiu no topo da colina e se inclinou em nossa direção com um grande sorriso, e Nick estava de volta ao jogo.

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Tráfego

O tráfego de Panjshir pode ficar bem brutal. O dia 2 viu muito poucos carros, nenhuma calçada e muitos pastores de cabras, fazendeiros e tribos nômades Kuchi conduzindo camelos.

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Profundamente em

Quanto mais recuávamos, mais incrível era a pilotagem e o cenário. Rodadas intermináveis ​​de saudações gritadas pelos aldeões animou meu ânimo e tornou difícil lembrar que estávamos no meio de uma zona de guerra.

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Cruzando

A travessia do rio perto da abordagem do Passo de Anjuman poderia ter sido muito mais fácil se eu pudesse ter enrolado minhas calças e tirado meus sapatos - mas como havia um pequeno grupo de homens assistindo, eu tive que atravessar completamente vestido e aperte as calças do outro lado.

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Plano

Trocando um pneu ao longo do caminho.

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Inspeção

Olhares curiosos e inspeção de bicicletas dos moradores locais.

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Trecho de casa

Dois longos dias na sela, a inclinação íngreme da abordagem para o Passo de Anjuman em nossas vistas e uma campina tranquila para contemplar a beleza do Afeganistão e chegar a um acordo com nossa decisão de voltar ... Os canhões Nooristani não serão brincou com.


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