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Ensaio fotográfico: 2 semanas no Parque Nacional Glacier

Ensaio fotográfico: 2 semanas no Parque Nacional Glacier


18 imagens de 14 dias em uma das maiores paisagens protegidas do Ocidente.

NESTE PASSADO VERÃO, meu marido Jorge e eu empreendemos uma viagem épica pelo Oeste. Fomos para Badlands e Yellowstone, que foram fenomenais e cumpriram a promessa ocidental de uma vida selvagem sublime, mas foi a geleira que nos capturou.

Passamos duas semanas inteiras de nosso mês na estrada em seus acampamentos, em suas trilhas, com medo perpétuo de seus ursos pardos. Em 2020, os folhetos do parque nos alertaram, todas as geleiras do parque terão derretido. Sentimos que havíamos chegado lá na hora certa, embora o prazer de ter visto essas paisagens antes de serem destruídas seja em vão. Nas montanhas da geleira, fomos lembrados de como somos pequenos e fugazes, e também de quão terrivelmente significativos.

Texto de Sarah Menkedick, fotos de Jorge Santiago.

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Dawson Pass

A misteriosa serenidade desta foto desmente os ventos de 80 mph no topo de Dawson Pass, que chicotearam nossas palavras gritadas de volta sobre o Two Medicine Range e quase nos forçou a voltar. Tive de rastejar parte do caminho ao longo do desfiladeiro para não ser pego por uma rajada e levado para as mirtilos. Ainda assim, o vento terrível tornou a experiência de chegar à borda de Dawson Pass muito mais incrível; de repente, passamos de ziguezagues cegos para o panorama alpino supremo. Esta foi a primeira passagem de vários no circuito Dawson-Pitamakan de 17 milhas, que começa e termina no Two Medicine Campground.

2

A 8.000 pés

Conhecemos Chris, a mulher de branco, no dia anterior em uma caminhada até o Lago Cobalt. Ela é de Whitefish, que agora está em segundo lugar (atrás de Missoula) em nossa lista de lugares nos Estados Unidos para morar. Tínhamos descido do lago, conversando, e então nos despedimos e concluímos que era isso. Então lá estava ela, ao redor da curva de 2.000 pés para cima, para uma corrida de 17 milhas. Ela estava guiando amigos de New Hampshire, e eles se prepararam contra as explosões para obter suas fotos do oeste sublime.

3

Pitamakan Pass

Pitamakan Pass, a última parada antes de uma descida de 14 quilômetros, passando pelo Lago Old Man e saindo do Vale Pitamakan até o Two Medicine.

4

Cut Bank Lake

A caminho do vale Pitamakan. O vento criou céus de qualidade fenomenal com lapso de tempo. Nuvens invadiram os lagos e vales, deixando a água cor de esmeralda, púrpura e cobalto. Adoro aquela sensação nas montanhas de que me tornei vulnerável e insignificante (a menos que fique vulnerável demais, o que é aterrorizante), e os céus daquele dia eram clássicos de Montana: enormes, mutantes e épicos.

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Lírios de geleira na trilha Sun Rift Gorge

Os lírios são impressionantes, mas para nós foram uma bênção duvidosa. Os ursos pardos adoram desenterrar as raízes, então sempre que os víamos, gritávamos como pendejos, como diria Jorge, fazendo barulho para avisar qualquer urso que se fartasse de bulbos de lírios que estávamos fazendo a curva. No final desta corrida de 10 milhas, vimos nosso primeiro urso pardo. Foi assustador. Estávamos talvez a 200 metros do início da trilha, conversando, e lá estava ele. Ele olhou para nós; nós fizemos backup. Nós não corremos. Assim que contornamos uma curva, gritamos, na esperança de assustá-lo, mas ele não se mexeu. Havia uma família atrás de nós sem spray de urso, então esperamos por eles e depois passamos o urso juntos, eu na frente e Jorge atrás. Ele nos observou o tempo todo, mas não fez nada. Lembro-me apenas da sensação dos olhos do urso e do pai da família gritando: "A estrada, a estrada!" quando finalmente apareceu. Um alívio tremendo.

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Cobertura de neve

Descendo a trilha Sunrift Gorge, que só recentemente foi aberta por causa das condições perigosas de neve e gelo. Não éramos corajosos o suficiente para arriscar deslizar por esses enormes montes de neve; no início da temporada, um guarda-florestal escorregou em um deles, caiu várias centenas de metros e ficou gravemente ferido, por isso tomamos cuidado. O som do escoamento glacial rugindo aqui era denso e incrível.

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Árvores zen

Os ventos na geleira podem ser loucos, e essas árvores calvas e inclinadas são uma constante. A ranger fera que conhecemos as chamava de "Árvores Zen"; eles foram particularmente impressionantes na Scenic Point Trail em Two Medicine.

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Moose Island

Moose Island, uma parada na estrada Going to the Sun. Demorou um pouco para tirar essa foto porque os ônibus da geleira vermelha estão sempre despejando uma miscelânea de turistas europeus e americanos com sandálias. Havia um americano vestindo um moletom que mostrava um Golden Retriever andando em um conversível com a legenda "América: Terra da Liberdade", que para mim teria sido ótimo, mas ainda melhor era que ele combinou aquele moletom com um boné que dizia: "Pacífico: La Cerveza de Mexico." Oh, América. Às vezes, nos parques nacionais, o espetáculo humano distrai o ambiente selvagem.

9

Manhã

Nascer do sol no Two Medicine, pouco antes de embarcarmos em uma busca épica por um acampamento no Glaciar Many, que costuma lotar por volta das 8h. Saímos às 5:30 para marcar um site.

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Trilha do Túnel Ptarmigan

A trilha do túnel Ptarmigan corta o lago Ptarmigan e sai do vale em direção ao acampamento Many Glacier. Ficamos parados no túnel e observamos as nuvens passarem sobre esta tigela por minutos que pareceram muito mais longos, luz e sombra e luz e sombra e tudo o mais irrelevante.

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Urso

Avistamento do urso pardo na trilha da geleira Grinnell. Isso foi pouco antes de eu sussurrar entre os dentes para Jorge: "Você quer ser um daqueles idiotas cuja câmera mostra o urso pardo se aproximando pouco antes de ser comido?" Voltamos com a minha insistência. Fiquei chocado com a quantidade de pessoas que tratam os ursos de maneira tão casual; uma mulher correu bem na frente deste urso para alcançar seu marido. É incrível que mais pessoas não sejam derrubadas.

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Outro

Grizzly Sighting # 4, na represa Sherburne, fora do acampamento Many Glacier. Jorge disse, enquanto dirigíamos de Yellowstone para a Geleira: "Sabe, tenho a sensação de que teremos sorte com a vida selvagem." Bem, sorte é um termo muito relativo. Mas suponho que se você definir em termos de avistamentos dramáticos, sim, tivemos sorte. 4 ursos pardos, cabras da montanha, alces, marmotas, ptármigas e ovelhas selvagens. Havia um corpo de imprensa inteiro de fotógrafos com telefotos pornográficas assistindo esse cara.

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Swiftcurrent Pass

A descida da torre de vigia de incêndio acima de Swiftcurrent Pass, onde encontramos Bud, um vigia de incêndio que viveu toda a primavera e verão na geleira e pulou para a Tailândia no outono e inverno. Bud havia trabalhado toda a sua vida nas ferrovias, depois se aposentou e adotou uma vida monástica para conhecer todos os picos ao redor, procurando chamas e fazendo amizade com uma família de marmotas. "Cuidado", disse ele. "Gus vai decolar com o seu bastão. Um chinês se virou por um segundo outro dia e estava meio mastigado."

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Bull moose, Fisher Lake

.7 milhas além do Many Glacier Campground. Estávamos bebendo Moose Drool todas as noites antes de ver isso, e Jorge achou que o nome era apenas uma pequena presunção fofa. Acontece que não, os alces correm atrás de ervas daninhas que brotam nos lagos no verão. Eles molham, mastigam e babam. É hipnotizante.

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Cervo

Veados-mula fugindo por um dos muitos rios cristalinos de Montana, perto do Many Glacier Campground, onde vale a pena dirigir devagar e não ficar cantando a plenos pulmões até Lila Downs - quase sempre há algo pastando, correndo ou vagando nos riachos ou prados.

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Transporte

A nave Glacier fazendo a curva. Um local onipresente no parque e cativante mesmo quando significa que sua foto acabou de ser invadida por 30 turistas tagarelas em coletes e infelizes combinações de meia e sandália.

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Indo para a estrada do sol

A estrada indo para o sol subindo para a passagem de Logan. Enquanto estávamos na geleira, um deslizamento de terra bloqueou um trecho da estrada. Tivemos muita sorte - estávamos passando por uma tempestade repentina e cegante e decidimos parar porque as condições eram muito intensas. Quando a chuva acalmou um pouco, partimos novamente e um carro que vinha na direção oposta diminuiu a velocidade. A motorista baixou o vidro da janela e nos disse que vários carros haviam sido atingidos por um deslizamento de terra e que não deveríamos prosseguir. Acontece que ninguém ficou ferido, mas a estrada permaneceu fechada pelos próximos dias e os danos foram visíveis muito tempo depois. É tentador ver isso como mais uma consequência do derretimento das geleiras e do clima extremo devido às altas temperaturas registradas.

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Parque Nacional Glacier

Dirigindo pela estrada Going to the Sun, que serpenteia passando por paredes lacrimosas de cachoeiras de verão, por túneis, sob geleiras e ao lado de lagos glaciais espetaculares.

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