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Como fui recrutado para uma versão zambiana da dança da galinha

Como fui recrutado para uma versão zambiana da dança da galinha


Hayden Birch se preocupa em ter que explicar a cesta de galinhas em sua cabeça.

EU SEI O SEGREDO da popularidade em uma aldeia africana. Como voluntário do Corpo da Paz em um canto pantanoso ao norte da zona rural da Zâmbia, descobri que as organizações de desenvolvimento criaram um sistema de realização de workshops - quanto mais, melhor - para atingir qualquer objetivo, desde o treinamento de voluntários de saúde comunitária até a divulgação de informações aos líderes das aldeias .

Os participantes das oficinas são poucos selecionados, e eles são recompensados ​​com comida grátis e uma camiseta, ambos os quais incitam uma demanda fervorosa por parte dos moradores para serem escolhidos para participar. A camiseta gratuita é usada posteriormente em ocasiões especiais, como grandes reuniões comunitárias, onde um número máximo de pessoas testemunhará a participação desse indivíduo no workshop e, idealmente, ficará com ciúmes.

Originalmente, eu não estava interessado em realizar workshops. Mas depois de ver o valor que a comunidade atribui a eles, apesar do fato de que eu não estava representando uma organização internacional altamente financiada, mas sim o Corpo da Paz voltado para a sustentabilidade, eu cedi. Minha popularidade disparou. Os grupos comunitários começaram a se aproximar de mim com frequência com ideias de projetos. Eu agora estava avançando para um nível apenas um degrau abaixo do das ricas organizações americanas que forneciam bicicletas aos participantes dos workshops. Eu estava feliz com 'semi-legal', contanto que eu ainda pudesse manter algum vestígio de sustentabilidade.

* * *

No primeiro dia do meu maior workshop até agora, 70 líderes tradicionais se reuniram para discutir como reduzir o estigma contra as pessoas que vivem com HIV / AIDS em suas comunidades. Devido a um conflito de programação inevitável, pedi desculpas ao grupo que chegaria um pouco tarde e parti em um caminho empoeirado para minha outra reunião, na esperança de voltar ao workshop o mais rápido possível.

Ao longo do caminho, aproximei-me de uma casa onde os preparativos para o casamento estavam a todo vapor. Embora brevemente entretendo a opção tentadora de se esgueirar e fingir não estar ao meu redor para que eu pudesse voltar às minhas obrigações em tempo hábil, eu sabia que, nesta cultura, não cumprimentar o grupo seria uma gafe social da qual poderia ocorrer meses para se recuperar.

Entrei na cabana, com toda a intenção de uma libra de mandioca obrigatória de dois minutos, talvez várias mexidas sérias na panela enorme de mingau de milho duro, garantindo assim a aprovação de todos os convidados, e então continuando pelo caminho poeirento. Mas como o mais previsível na África é que o dia nunca vai sair conforme planejado, não foi isso que aconteceu.

Foi um movimento distintamente de garota branca, muito inferior aos complexos giros que me cercavam.

Quando passei com o dedo do pé cauteloso pela porta, várias mulheres pularam de suas posições agachadas para mexer a panela e abruptamente me conduziram a uma sala onde grupos de mulheres se reuniam, organizando febrilmente potes e cestos cheios de comida que cobriam quase todo o chão. Esta comida, preparada pela família da noiva, seria apresentada ao noivo como prova da capacidade da noiva de cumprir adequadamente seus deveres domésticos.

Sentindo-me ligeiramente atordoado com o caos ao meu redor, optei por ficar no meio de tudo isso, inútil e no caminho, e me pergunto o que viria a seguir. Meus pensamentos foram interrompidos por uma mulher esguia com mangas bufantes que agarrou uma das cestas maiores, colocou-a apressadamente na minha cabeça e me deu um empurrão suave para fora da porta da frente. Enquanto minha confusão aumentava, outra mulher amarrou rapidamente um pano decorativo em volta da minha cintura e gritou: "Vá!"

Fui nomeado membro de uma grande procissão. Várias dezenas de mulheres fizeram fila ao meu redor e começaram a marchar pelo caminho empoeirado, todas com cestas de comida na cabeça. Avistei duas mulheres idosas ligeiramente curvadas passando correndo pelo grupo, com a bateria embaixo do braço. Eles pararam no meio do mercado e, à medida que a procissão se aproximava, começaram a bater em um ritmo rápido e animado. Esta parecia ser a nossa deixa, e toda a massa de mulheres irrompeu em movimento, quadris movendo-se em ângulos impossíveis, pãezinhos matronais africanos tremendo.

Fiquei imóvel, em parte porque estava encantado com a cena e em parte porque estava seriamente preocupado em deixar cair a cesta que descansava na minha cabeça, que eu tinha uma suspeita secreta de estar cheia de galinhas cozidas, um alimento de alto valor reservado para casamentos , funerais e convidados VIP. Vários gritos me orientaram a começar a dançar, e fui empurrado para a ação, tentando girar o quadril com segurança. Foi um movimento distintamente de garota branca, muito inferior aos complexos giros que me cercavam, nos quais as articulações desconsideravam as restrições da anatomia. Mas eu senti que certamente iria apaziguar, enquanto ainda mantinha a segurança da cesta em cima da minha cabeça.

A batida dos tambores parou, os traseiros balançaram até a paralisação e as senhoras curvadas dos tambores saíram correndo. A procissão se realinhou e marchou em direção à igreja católica ... o local do workshop que eu deveria comparecer. Eu olhei em volta das fileiras de mulheres, preocupada que nós parássemos para dançar na frente da oficina, o que estragaria minha desculpa de "Eu tenho uma reunião".

Eu me tornaria a garota que abandonou sua própria oficina para dançar com a festa de casamento. Eu não queria parecer não confiável ou descomprometido. Enquanto eu lutava com esse dilema, os bateristas voltaram e se posicionaram bem em frente à igreja, e a procissão seguiu logo atrás. Quando as senhoras encurvadas do tambor começaram a bater em um ritmo pulsante e imperativo, a procissão mais uma vez explodiu em movimento.

Os participantes da oficina, que até agora pareciam estar tendo uma discussão cuidadosa e tomando notas meticulosas em seus cadernos, saíram da igreja para investigar a origem do barulho. E lá estava eu, o organizador do workshop com "outra reunião importante para participar", sacudindo minha bunda com uma cesta de frango cozido na minha cabeça.


Assista o vídeo: REBECA NEMER:BOM,BOM,BOM