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Como passeios em grupo são como encontros às cegas

Como passeios em grupo são como encontros às cegas


Jules Torti está em um encontro às cegas em Cuba. Com 6 pessoas. Por 10 dias.

É UM TOUR EM GRUPO. A frase brilhou no e-mail como um letreiro de néon.

Fiquei lisonjeado por ter sido selecionado para a bolsa de viagem do Adventure Center, mas não havia considerado a possibilidade de ficar à mercê de estranhos e um itinerário definido por duas semanas. Tenho amigos com quem nem mesmo viajaria e agora estava concordando em passar duas semanas em Cuba com estranhos? E uma colega de quarto? Imaginei um grande ônibus lotado de turistas vadios, muita bagagem e jantares ruins passados ​​juntos como convidados de mesa de casamento incompatíveis.

Eu estava relutante por um motivo. Em 2010, em uma tentativa de garantir que eu conseguiria a autorização para ver os gorilas da montanha em Bwindi, reservei um passeio em grupo em Uganda. Nossa equipe era uma mistura tóxica desde o início. O solitário quebequense e um californiano gemendo eram como cervos no cio, mantendo distância e evitando o contato visual. E havia o velho do meio da América que pulava o café da manhã para ocupar o cobiçado assento dianteiro da van todas as manhãs. Sua introdução me desanimava mais rápido do que leite azedo: "Diga um lugar e direi que estive lá." Como não ganhar amigos e não influenciar pessoas.

Talvez desta vez eu tivesse sorte.

Devido a um vôo indireto via Panamá, cheguei tarde e por último ao Hotel Caribbean em Havana, onde começaria o tour. Eu estava enfurnado no hotel bebendo cerveja Cristal de US $ 2, tentando conseguir uma conexão com a internet enquanto os moradores locais fofocavam Lucky Strikes e cantavam junto com Enrique, quando meu grupo apareceu do jantar e do relatório da viagem. Enquanto trocávamos apertos de mão e olá, Fiquei mais ciente da minha apreensão. Parecia um encontro às cegas. Um encontro às cegas realmente intenso de 10 dias com 6 pessoas.

E não tínhamos diarreia nos mesmos dias, então isso tornava as coisas menos complicadas.

Eu estaria dormindo com uma britânica enérgica chamada Jacqueline, que conseguiu enfiar todo o seu equipamento e cinco pares de sapatos em um pequeno pacote que eu poderia usar para levar meu almoço e um livro para o trabalho. Jacqueline era uma doppelganger de Bridget Jones, ansiosa para rir e - como eu aprenderia nas duas semanas seguintes - jogo para qualquer coisa: comedores de fogo, shows de cobras ao vivo, viagens espontâneas para a praia ou outro Cuba Libre.

Naquela primeira noite, as costas viraram educadamente enquanto vestíamos a roupa de dormir, nem Jacqueline nem eu conseguimos fazer as contas para descobrir a hora local. Liguei para a recepção para perguntar, mas a recepcionista mal-humorada pensou que eu estava ligando mal. Ela finalmente latiu que eram 23h45, e depois que ajustamos nossos alarmes e sincronizamos nossos relógios, nós dois desmaiamos ao som do antigo ar condicionado.

Durante um mesquinho café da manhã em um hotel, o grupo conheceu. Distraído pela conversa, eu inadvertidamente estava devorando pedaços de manteiga desintegrada, confundindo-os com ovos mexidos. Descobriu-se que Francis, um britânico gentil e agradável em quem se podia confiar para instigar os mojitos matinais, cometeu o mesmo erro. Nosso grupo era formado por dois australianos, melhores amigos bem-humorados que estavam viajando juntos. No final da refeição, percebi que realmente gostava deles. Essa coisa de grupo poderia funcionar.

O consenso era que nosso guia Leo era o melhor embaixador de Cuba. Eu queria colocá-lo em Perigo. “Cuba por US $ 1.000, Alex!” Ele não poderia ficar perplexo em nenhuma categoria: história, pássaros, cultura, coquetéis, Che, arquitetura colonial. Com Leo à nossa disposição, tínhamos um tradutor e negociador, e os agenciadores (a maioria) nos deram um amplo espaço. Economizamos dinheiro dividindo os táxis até a praia e pagando quase os preços locais por lanches de rua e souvenirs.

Em vez de navegação solitária e jantares vazios de conversa, as viagens em grupo oferecem uma infraestrutura social. Há tempo suficiente para a solidão e a exploração autônoma, mas também uma equipe pronta para conversar e coquetéis.

E ter um colega de quarto? Foi muito menos desgastante do que eu imaginava. Como descobri mais tarde na viagem, quando fomos colocados em um quarto com ar-condicionado que não funcionava como um caminhão a diesel em ponto morto, Jaqueline não roncou. E não tínhamos diarreia nos mesmos dias, então isso tornava as coisas menos complicadas.

No final, depois de viajar de avião, van, ônibus, cavalo, riquixá e minúsculos táxis Manx do tipo Mr. Bean, todos nós relutamos em nos separar. Tínhamos experimentado 10 dias sólidos e influentes juntos (enfrentando até mesmo um furacão próximo), e nosso encontro às cegas carregado de química estava terminando.

Graças ao Facebook, podemos continuar de onde paramos, viajando vicariamente um com o outro, sem os $ 3 mojitos e o banheiro compartilhado.

6 coisas a considerar ao reservar uma excursão em grupo

1. Você provavelmente é bom em compartilhar histórias, mas compartilhar espaço? Que tal duas semanas com um colega de quarto que pode usar secretamente sua pasta de dente, roncar como um urso ou exigir que o ar condicionado do quarto do hotel seja definido como “Glaciar”? Se você estiver disposto a pagar um único suplemento (as taxas variam entre as empresas), você pode comprar um pouco de privacidade.

2. Fazer parte de um grupo significa que você não está sozinho. Mesmo o viajante mais intrépido está fadado a esquecer algo (despertador, FPS 30, Immodium) ou precisar de algo (baterias carregadas em um momento crucial). Talvez seu cartão de crédito seja rejeitado no único caixa eletrônico da cidade. É quando você pode confiar nos membros do seu grupo.

3. Certifique-se de estabelecer as regras básicas com antecedência. A menos que você queira pechinchar cada conta do bar, peça aos seus servidores verificações separadas.

4. Da mesma forma, vale a pena discutir a gorjeta com seu grupo. As empresas de turismo oferecerão orientações para dar gorjeta ao seu guia e, embora sua gratificação possa ser anônima, promover o consenso dentro do grupo pode reduzir o atrito.

5. Verifique o itinerário da excursão antes de reservar e certifique-se de não perder mais horas em um ônibus do que fora.

6. Pronto para uma excursão em grupo? Os viajantes espontâneos podem se beneficiar com vendas de última hora de até 20% por meio de empresas como a Adventure Center. Inscreva-se para receber notificações semanais por e-mail e esteja aberto a ofertas de destinos inesperados da África ao Alasca.


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