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Apenas o voluntário WEIRD no exterior ... e isso é um problema

Apenas o voluntário WEIRD no exterior ... e isso é um problema


Uma experiência voluntária no Quênia levou Maddy Vonhoff a pesquisar o assunto.

MAIS DE UM MILHÃO DE PESSOAS nos Estados Unidos se ofereceram internacionalmente em 2008, um aumento de 145.000 em 2004. Embora seja uma tendência aparentemente positiva, há uma ressalva: a maioria desses voluntários são ESTRANHOS.

Ou seja, o voluntário típico é branco, educado, industrializado, rico e de uma cultura democrática. O conceito de pessoas WEIRD foi discutido em psicologia, com alguns pesquisadores postulando que talvez os alunos brancos de graduação não sejam indicativos de visões mundiais (Jones, 2010). No entanto, achei que era incrivelmente aplicável em contextos de voluntariado internacional também. Em um estudo de Lough (2010), mais da metade da amostra de voluntários tinha o diploma de bacharel ou superior, e 88% eram brancos. Além disso, McBride e Lough (2010) descobriram que os brancos tinham duas vezes mais probabilidade de se voluntariar no exterior do que os negros. E 1 em cada 3 voluntários morava em uma casa com uma renda de mais de $ 100.000.

Estamos perpetuando inconscientemente as idéias do privilégio dos brancos e criando relacionamentos desiguais?

Embora isso pareça senso comum e talvez inevitável (famílias com níveis de renda mais altos teriam mais tempo e recursos financeiros para investir no voluntariado), como ter uma base de voluntários homogênea afeta o relacionamento com as de outras culturas? Em um estudo da Cross-Cultural Solutions (2009), uma das maiores organizações voluntárias internacionais, eles entrevistaram ex-alunos voluntários sobre suas experiências de voluntariado no exterior.

Os voluntários pensaram que eram mais eficazes ao promover a interação intercultural; cuidar de bebês e crianças em creches; tutoria ou ensino de jovens e adultos; e coletar, preparar ou distribuir alimentos, artesanato ou outros bens. 25% dos voluntários acreditavam que seu trabalho poderia ter sido realizado por um membro da comunidade local, mas apenas 11% acreditavam que um local poderia ter feito melhor. Ou seja, apenas 11% da base de voluntários sentiu que um local poderia ter ensinado em sua comunidade local, cuidar de seus próprios filhos e se envolver em práticas culturais melhor do que um voluntário com conhecimento limitado da comunidade anfitriã. Apenas 18% acreditam que causaram problemas na comunidade anfitriã e 6% acham que a comunidade não os deseja ou precisa.

Isso levanta a questão: por que os voluntários se consideram igualmente ou mais capazes em práticas enraizadas na cultura e no estilo de vida? Como a maioria dos voluntários internacionais são ESTRANHOS, eles estão inconscientemente perpetuando ideias de privilégio branco e criando relacionamentos desiguais? Em seu artigo “White Privilege: Unpacking the Invisible Knapsack” (2003), Peggy McIntosh afirma:

Os brancos são ensinados a pensar em suas vidas como moralmente neutras, normativas e medianas, e também ideais, de modo que, quando trabalhamos para beneficiar os outros, isso seja visto como um trabalho que lhes permitirá ser mais como nós.

A partir dessa ideia, você poderia tirar as conclusões de que os brancos podem se dar ao luxo de ignorar a linguagem e os costumes das pessoas de cor sem sentir qualquer penalidade, e que os brancos experimentam pouca apreensão por ignorar as perspectivas e habilidades das pessoas de outras raças.

Como resultado, os voluntários internacionais podem não apenas ignorar outras culturas, tornando-os voluntários inúteis; eles podem estar inconscientemente ignorando as perspectivas e idéias das próprias culturas que estão tentando ajudar. Isso leva à implementação de soluções ocidentais para problemas que podem não ser culturalmente relevantes para as comunidades anfitriãs.

A situação também pode se inverter: membros de países em desenvolvimento estão acostumados a acomodar as perspectivas de outras raças, aprendendo os costumes, roupas e língua de outros países, especialmente dos Estados Unidos e outras nações ocidentais, se desejam receber estrangeiros. ajuda. Assim, eles atendem a nós para garantir que nos sintamos confortáveis ​​enquanto trabalhamos no exterior.

“Porque não achamos que os americanos possam lidar com a palavra não.”

Isso me atingiu enquanto estive no Quênia no verão passado. Perguntei à nossa organização parceira, Abba, uma escola primária / orfanato local, quando seria uma boa hora para eu entrar e ensinar. A resposta foi um retumbante "a qualquer hora!" No entanto, descobri mais tarde naquele dia que eles teriam exames para as próximas duas semanas, e minha presença teria sido uma distração, na melhor das hipóteses. Perguntei à nossa consultora queniana, Carol, se os quenianos não usam a palavra "não". Ela disse que os quenianos definitivamente dizem não uns aos outros. Quando eu perguntei por que eles não diriam isso para mim, ela respondeu: "Porque não achamos que os americanos possam lidar com a palavra não."

O voluntariado também pode levar os ocidentais a falsas percepções sobre as pessoas que pretendem ajudar. Em “Eu vim para ajudar: o turismo e o altruísmo podem se misturar?” Benjamin Sichel (2006) destaca que os voluntários assumem que, por serem ricos e privilegiados, serão úteis no trabalho voluntário. Isso pode levá-los a acreditar que a população local deve ser muito estúpida ou ignorante para ensinar seus filhos, trabalhar em hospitais ou construir casas, se houver necessidade de voluntários para ajudá-los a fazê-lo. Criou-se a suposição de que voluntários ricos sabem melhor do que a cultura e as pessoas que estão servindo. É prejudicial para nossas relações interculturais quando não vemos os países em desenvolvimento como iguais aos nossos.

Eu gostaria de ver mais consideração e discussão sobre essas questões antes de continuarmos a aumentar o número de voluntários que enviamos para o serviço no exterior. Pode começar com os próprios voluntários - antes de mergulhar, pense primeiro em sua aventura como uma experiência de aprendizado e depois como uma missão altruística.

Referências
  • Soluções interculturais. (2009) Voluntariado Internacional. Recuperado em 15 de março de 2012, em http://www.crossculturalsolutions.org/about/recognized-leader/international-volunteering-study.aspx.
  • Jones, D. (2010). Psicologia. Uma visão estranha da natureza humana distorce os estudos dos psicólogos. Science (New York, N.Y.), 328 (5986), 1627.
  • Lough, B. J. (2011). Voluntariado Internacional nos Estados Unidos, 2008. Center for Social Development, 10 (11). Obtido em http://www.scribd.com/doc/33744391/International-Volunteering-from-the-United-States.
  • McBride, A. & Lough, B. Acesso ao voluntariado internacional. Gestão e liderança sem fins lucrativos, 21 (2), 195-208. doi: 10.1002 / nml.20020.
  • McIntosh, P. (2003). Privilégio branco: desempacotando a mochila invisível. Em S. Plous, S. Plous (Eds.), Entendendo o preconceito e a discriminação (pp. 191-196). New York, NY: McGraw-Hill.
  • Sichel, B. Vim ajudar: o turismo e o altuísmo podem se misturar? (2006, 2 de novembro). Revista Briarpatch. Obtido em http://briarpatchmagazine.com/.

Assista o vídeo: Por que o voluntariado pode mudar o mundo. Sofia Calderano. [email protected]