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Diante de um desastre, como e quando viajamos?

Diante de um desastre, como e quando viajamos?


Vivendo em Nova York após o furacão Sandy, Aaron Hamburger encontra perguntas e respostas na literatura de viagem.

VIAGENS É GERALMENTE considerada uma atividade voluntária, envolvendo malas com camisetas havaianas, protetor solar e livros de frases em idiomas estrangeiros. Mas e as viagens feitas quando a escolha não é um fator, por exemplo, em face de um desastre natural? Isso também não é uma espécie de viagem?

Morando em Nova York após o furacão Sandy, estou especialmente atento a questões como essas. Eu moro na parte alta da cidade, onde as luzes permaneceram acesas. No entanto, recentemente eu caminhei abaixo da linha divisória da 40th Street entre quem tem e quem não tem eletricidade, e em todos os lugares eu vi pessoas usando expressões abatidas e desgastadas e malas com rodinhas, todas indo para o norte.

A recente tempestade convidou a comparações com um monstro muito pior, Katrina, que inspirou um livro de poesia que coloco na categoria de literatura de viagem, se os limites desse gênero puderem ser estendidos para incluir viagens involuntárias. Estou falando aqui da coleção de Patricia Smith Blood Dazzler, publicado em 2008 e finalista do National Book Award.

Entre as muitas questões complicadas colocadas por esta coleção notável estão: Diante de um desastre, como e quando viajamos? O que nós levamos? E o que acontece quando voltarmos para casa?

Smith captura o dilema das viagens desastrosas em seu poema “Man on the TV Say”. Poeta performático premiado, Smith canaliza a voz de um homem que tem dificuldade em seguir o que parece superficialmente uma mensagem bastante clara:

Ir. Ele diz simples ...
... na garganta da máquina que eles têm. ”

Mas “Go” na verdade não é uma direção tão simples quando você sabe que qualquer coisa que deixar para trás pode ser perdida para sempre. Ou quando você não tem meios ou acesso a carros, gás, passagens aéreas, reservas de hotel:

“... Ele agiu como deveríamos
para nos envolver em molduras de fotos, caixas de sombra,
e tapetes de banheiro, em seguida, caminhe pela estrada, correndo
a água."

E “Go” é uma direção especialmente complicada quando, por qualquer motivo, viajar não é algo que você faz regularmente, ou mesmo pensa em fazer. Nem todos nós temos contas de passageiro frequente. Nem todos nós já nos aventuramos além das fronteiras estaduais - e isso pode ser verdade quer tenhamos seis ou sessenta anos. Como diz o narrador de Smith:

“Até ele soube que nosso ritual favorito é o root
e que nenhum de nós jamais conheceu um horizonte. ”

Smith está nos pedindo para diminuir o ritmo aqui, para considerar como e quando nós criamos coragem para ir. Quando é o momento crucial em que dizemos Não posso mais ficar em casa? Como determinamos que o risco de ficar parado supera o risco de deixar tudo que possuímos e sabemos para ir ... para onde, exatamente?

Uma característica do jornalismo de desastres é o foco nas pessoas que não viajam. Sempre implícita em tais reportagens está a questão de por que essas pessoas se recusam a dar ouvidos aos avisos de evacuação do governo e da mídia. Esses viajantes fracassados ​​são geralmente retratados como simplórios, fracos e até egoístas por potencialmente colocarem os primeiros respondentes em perigo durante as tentativas de resgate pós-tempestade. Tudo isso pode ou não ser verdade. Mas o que esses relatórios muitas vezes não conseguem comunicar, e o que os poemas de Smith nos lembram, é que a decisão de sair de casa é difícil de tomar.

Depois de Sandy, meu marido e eu convidamos amigos e familiares sem energia para ficarem em nossa casa. Minha cunhada, que mora em Long Island, preferiu aguentar em casa. O serviço de trem para a cidade era irregular. Uma vez em Nova York, ela não tinha certeza de quando poderia retornar.

No entanto, dois amigos de Jersey City, um casal, aceitaram nossa oferta. Fizemos pizza caseira, rimos, bebemos Maker's Mark, ouvimos música. Às vezes, era quase como uma festa do pijama. No entanto, assim que ouviram a notícia de que a energia havia voltado para o lugar onde moravam, os rostos de nossos convidados se iluminaram. Eles estavam fartos de viajar. Eles queriam dormir em suas próprias camas.


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