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Como os animais de apoio emocional estão mudando as viagens aéreas

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Quando comecei a trabalhar como agente de atendimento ao cliente de uma companhia aérea, sabia que meu trabalho envolveria aplacar passageiros difíceis.

MAS EU NUNCA considerei que três desses passageiros seriam pomerânios rosnando.

Eu os ouvi antes de vê-los. Seus gritos agudos ricochetearam no saguão de embarque do Aeroporto Internacional de São Francisco. Todos na fila do check-in se viraram para ver onde estava a comoção.

“Estou fazendo o check-in por causa do olho vermelho em Nova York”, disse o dono dos cachorros rapidamente. Ela colocou sua bagagem na balança e um dos pomerânios saltou para cima dela, rosnando protetoramente e mostrando os dentes.

“Romeu!” A mulher repreendeu, puxando sua coleira. "Desculpe, eles normalmente não são assim", disse ela com um sorriso envergonhado.

"Eles?" Eu questionei, olhando por cima do balcão. "Quantos cachorros você tem com você?"

“Três,” ela respondeu, secamente. E antes que eu pudesse informá-la sobre a política de "um animal de estimação por passageiro" da companhia aérea, ela acrescentou apressadamente: "Eles são meus animais de apoio emocional".

Animais de apoio emocional, como o Departamento de Transporte dos EUA os define, são “animais que ajudam pessoas com deficiência fornecendo apoio emocional”.

Enquanto eu olhava dos três cachorros latindo e histéricos para a mulher de meia-idade parada diante de mim, me perguntei que tipo de apoio emocional eles poderiam dar a alguém. Eles pareciam mais assustados com a fuga iminente do que ela.

Mas é claro, eu não poderia perguntar a ela, porque isso significaria violar a Lei dos Americanos com Deficiências de 1990, que afirma que as companhias aéreas não podem perguntar por que uma pessoa requer um animal de serviço.

A lei foi promulgada para proteger a privacidade dos realmente deficientes, mas também criou uma brecha para aqueles sem deficiência que desejam burlar o sistema e evitar a taxa de US $ 100 que as companhias aéreas cobram de pessoas que viajam com um animal de estimação. Basicamente, qualquer um pode passar seu cãozinho como um animal de apoio emocional comprando um colete de “Animal de Serviço” de $ 10 na Internet (nenhuma documentação é necessária).

Embora o viajante possa ser solicitado a apresentar uma carta de um profissional de saúde mental, as companhias aéreas têm tanto medo de sofrer uma ação judicial por discriminação que raramente pedem para ver um. Na verdade, o Departamento de Transporte chega a exortar “as transportadoras a não exigirem documentação”.

Animais de serviço (como aqueles que ajudam cegos ou surdos) não são novos nas viagens aéreas. Animais de serviço têm ajudado os deficientes físicos desde a década de 1920 e são treinados em uma ampla variedade de tarefas, desde buscar medicamentos até detectar convulsões ou puxar cadeiras de rodas.

Mas os animais de apoio emocional não são animais de serviço.

Eles não ajudam com uma deficiência física, mas sim emocional (como agorafobia) e não são obrigados a se submeter a qualquer treinamento. Ao contrário dos cães de terapia, que trabalham em hospitais e centros de reabilitação, são certificados e criados por seu comportamento gentil e calmo, os animais de apoio emocional nem precisam ser quebrados em casa.

Eles são animais de estimação.

Animais de estimação com um título chique, talvez, mas animais de estimação mesmo assim.

E, embora em circunstâncias normais, um animal de estimação teria que andar em uma transportadora sob o assento ou no porão de carga, graças a uma diretriz de 2003 estabelecida pelo DOT, animais de apoio emocional agora podem sentar no chão ou no colo de seu dono, grátis.

Exatamente como animais de serviço.

Isso não quer dizer que os animais de apoio emocional não fornecem um serviço valioso para aqueles que realmente dependem deles. Qualquer pessoa que experimentou o amor incondicional de um cachorro não poderia contestar o fato de que eles e outros animais de estimação fornecem amor e conforto ... especialmente para aqueles que sofrem de ansiedade ou depressão.

Mas isso é suficiente para permitir-lhes um passe de acesso total nas aeronaves? E onde traçamos a linha? Se um Pumba, o Warthog não treinado, pode voar de graça porque fornece suporte emocional, por que não uma planta doméstica não certificada? Minha árvore de bonsai me oferece conforto, eu não deveria ter permissão para trazê-lo a bordo, gratuitamente, também?

Porque, da forma como é, o que se qualifica como animal de suporte emocional se limita apenas à imaginação dos donos dos animais de estimação e dos médicos que os “prescrevem”. Desde que o animal não represente uma ameaça para a segurança dos outros passageiros a bordo, qualquer animal (com exceção de cobras, ratos ou aranhas) pode ser considerado apto para o trabalho.

E isso inclui patos, macacos e até porcos. Nos últimos seis meses, verifiquei três periquitos de apoio emocional e vários gatos de apoio emocional e até conheço um agente que certa vez designou um assento na antepara para um pônei em miniatura.

“Isso não quer dizer que os animais de apoio emocional não fornecem um serviço valioso para aqueles que realmente dependem deles.”

E quanto aos passageiros que podem não se sentir tão felizes em compartilhar seu espaço para as pernas com o senhor Ed? Ou quem tem alergia a animais de estimação? Embora as companhias aéreas possam fazer o possível para acomodar os alérgicos a pêlos de animais (movendo-os para a parte traseira do avião, por exemplo), o DOT declara especificamente que "a inconveniência de outros passageiros não é motivo suficiente para negar um transporte de animais de serviço em a cabine."

Certa vez, enquanto eu me preparava para embarcar, um capitão saiu do avião e se aproximou do pódio do portão. "Diga-me", ele perguntou em voz baixa, "O que diabos é o problema com esses animais de apoio emocional?"

Depois que eu o informei sobre os regulamentos, ele balançou a cabeça em descrença. E então me contou sobre como ele passou parte de seu último vôo perseguindo um cão de apoio emocional que escapou das garras de seu dono e correu furiosamente sob os assentos, assustando os passageiros.

O cachorro acabou encontrando um esconderijo perto do lavatório traseiro, onde urinou na bolsa de alguém.

“Eles estão transformando nossa companhia aérea em um circo”, ele se irritou. E eu tive que concordar.

Qual é a solução?

Banimos animais de apoio emocional de viagens aéreas por causa das ações de um número incontável de pessoas desonestas? Talvez uma solução simples seja exigir que os animais de apoio emocional recebam o mesmo treinamento que os animais de terapia ou de serviço recebem. Embora esse treinamento possa ser caro (até $ 60.000 de acordo com o New York Times), eliminaria os falsificadores dos legitimamente deficientes.

Ou talvez o verdadeiro problema resida em por que as pessoas acham que precisam contar com o apoio emocional de animais em primeiro lugar. Porque se as pessoas têm tanto medo de voar que precisam da fazenda do Velho McDonald's a bordo, talvez o que precisem não seja uma definição mais relaxada do termo "deficiente", mas sim um terapeuta melhor.


Assista o vídeo: COMO VIAJAR DE AVIÃO COM O CACHORRO