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Preenchendo o freezer: aventuras de um novato na caça de alces

Preenchendo o freezer: aventuras de um novato na caça de alces


O Embaixador Matador Griffin Post em sua temporada inaugural caçando alces.

A floresta antes do amanhecer é preta como tinta, exceto pelo orbe circular do meu farol. Caminho da estrada e de sua lama para os salgueiros e seu orvalho. Não são 20 passos antes de eu começar a subir. A subida é íngreme e implacável e meus músculos estão doloridos com este processo, que repeti uma dúzia de vezes nas últimas semanas. Lentamente, a contragosto, meu corpo entra em ação e eu desenvolvo um andar firme. Apesar da temperatura fria, não demora muito para que eu caia apenas na camada de base. Por uma hora, tento encontrar a trilha tênue, subindo até uma área que simplesmente conheço como “o paddock”.

Estou caçando alces. Bem, honestamente, até agora eu sou apenas um cara que caminha com uma arma. Eu fui adquirido pela zona e fui "autorizado" a caçar apenas por algumas temporadas ajudando dois amigos a embalar animais. As pessoas argumentariam que 2.500 pés de abordagem robusta é um "segredo" no qual eles não estão muito interessados, mas não meus mentores. Eles insistem que eu cace sozinho ou com um deles, e até tenho instruções específicas sobre que animal posso levar. E estou totalmente bem com isso. O mesmo que um surf spot - lábios apertados aumentam a santidade da zona, mesmo que eu não tenha visto novos sinais em uma semana.

O céu lentamente muda de escuro para azul empoeirado. Embora seja tecnicamente um tiro de luz, admito a mim mesmo que está muito escuro para me sentir confortável em puxar o gatilho. Eu caminho em frente, a neve de maior altitude tornando meu movimento longe de ser furtivo. Eu ando, olho pelo meu binóculo, vidraça a floresta por qualquer sinal de movimento, e então continuo me movendo. Assim a manhã segue, dolorosamente lenta, sem nenhuma emoção. Eu penso comigo mesmo, se algum caçador de verdade me visse, ele riria das minhas táticas. Eu não sou paciente o suficiente. Eu não estou quieto o suficiente. Inferno, provavelmente também pareço um idiota total. Mais uma vez, agradeço o sigilo do local.

A manhã avança. O amanhecer se transforma em luz do dia. Um aguaceiro passa e, conforme eu subo uma crista e desço outra, a emoção de estar sozinha dá lugar à frustração de não ver nada. Encontro algumas pistas vazias - rastros recentes na neve, sinal que parece novo, mas sem ação. Sem galhos quebrando repentinamente. Nenhum movimento com o canto do meu olho. Nada.

É quase meio-dia e abandonei qualquer tentativa de ficar quieto. Eu cobri 4.000 'vert e 10 milhas, e estou mais interessado no caminho mais rápido de volta para o caminhão do que colher qualquer coisa. Subo uma colina pontilhada de artemísia, a última subida antes da descida de retorno, em uma trilha de caça salpicada com o que posso jurar que são trilhas novas. Eu sinto que estou sendo ridicularizado. Eu penso comigo mesmo, inferno, posso até sentir o cheiro de alces.

Foto: Griffin Post

Então acontece: os galhos quebrando e o movimento vislumbrado que venho antecipando há semanas. Um touro e quatro vacas emergem aparentemente de lugar nenhum e rapidamente se afastam de mim para a encosta adjacente. Eu me agacho, removo meu rifle do ombro, desligo a trava de segurança e olho para a mira - tudo em um movimento suave. Meu objetivo está longe de ser estável. Eu coloco o alce na mira quando ele começa a se afastar de mim. Nada de bom, Eu penso comigo mesmo. Tão rápido quanto apareceram, eles estão fora de vista, contornando uma trilha de jogo bem estabelecida.

Revigorado, estou em movimento novamente. A trilha úmida facilita o silêncio. Eu sigo as novas placas por um quilômetro, através da encosta de artemísia voltada para o sul e de volta para a face norte densamente arborizada. Meu coração está acelerando. O menor ruído de qualquer galho no qual roço parece ecoar pela floresta parada. Finalmente ganho uma pequena abertura no cume, onde suspeito que estará meu melhor ponto de vista. Eu sei que se eles não estiverem na próxima vala, provavelmente os perdi por hoje.

Agachada, pego meus binóculos e analiso a trilha de jogo. Então, eu os vejo. Olhando diretamente para mim da crista adjacente, movendo-se lentamente para fora de vista. Retiro metodicamente minha arma do ombro, desligo a trava de segurança e coloco meu olho na mira. Estou mais estável desta vez, respirando lenta e controladamente. Pouco antes de o último alce do rebanho sumir de vista, ele faz uma pausa, de lado para mim, oferecendo um tiro certeiro. Eu inspiro, expiro parcialmente e aperto o gatilho em um movimento suave.

A única coisa mais surpresa na floresta do que o alce sou eu, pois ele cai sem dar mais um passo. Segurança de volta, arma em volta do meu ombro, eu respiro um suspiro de alívio. Muito pior do que não ver nada ou perder um tiro seria o desgosto de ferir um animal. Sinto um sentimento primitivo de orgulho, não pela matança, mas pelas muitas refeições que virão dela. De alguma forma, me sinto mais autossuficiente, mais crua, mais viril. Meu coração ainda está acelerado, desta vez alimentado pela excitação ao invés dos nervos. Agradeço a colheita ao chegar ao animal. A arma é guardada e, quando começo o processo de limpeza da carne com minha lâmina Gerber Instant, abro um sorriso pensando em um freezer cheio para o inverno.

Este post foi produzido em parceria com nossos amigos da Gerber, cujo equipamento é alimentar os Embaixadores Matador.


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