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Como se libertar e abrir uma escola nas Filipinas

Como se libertar e abrir uma escola nas Filipinas


Tom Cyr deixou os Estados Unidos para seguir sua paixão; mas não sem muito apoio e determinação.

AO ENSINAR INGLÊS na Coréia, Tom Cyr percebeu algo. Ele percebeu que, embora os alunos tivessem uma pontuação de 100% nos exames de inglês, eles ainda não conseguiam falar o idioma. Segundo ele, o “sistema educacional na Coreia é baseado em exames que não incluem fala ou construção de confiança”.

Para resolver esse problema, ele teve a ideia de abrir uma escola de ensino de inglês onde os alunos aprendessem inglês funcional, em vez de apenas a gramática / ortografia / estrutura em que a maioria das escolas internacionais se concentra. Ele abrirá o acampamento de inglês do Pururan na cidade de Pururan em Catanduanes, Filipinas, oficialmente em 26 de dezembro, embora já tenha recebido um grupo de estudantes coreanos para passar uma semana no início deste mês. Além de aprender a falar o idioma, os alunos também poderão surfar e mergulhar, jogar vôlei de praia, conhecer viajantes e participar de várias outras atividades, todas envolvendo falar inglês.

Recentemente, Tom fez parceria com a Culture Complex (CULCOM), uma empresa coreana que administra sete filiais de cafés com ensino de inglês na Coréia, Japão e (futuro) Canadá. Desde que a parceria foi formada, Tom tem se ocupado com reformas para deixar a escola pronta para o primeiro lote de alunos em tempo integral. Ele levou alguns minutos para responder a algumas perguntas sobre a escola e o que significa se libertar.

CA: Olá, Tom. Antes de entrarmos na escola que você abriu, gostaria de perguntar sobre o aspecto emocional de embarcar em um projeto como este. Imagino que você tenha muitas emoções confusas quando teve a ideia. Quais foram alguns dos medos que você enfrentou ao tomar sua decisão de ir até o fim? E como você superou esses medos?

TC: Olá, Carlo. Primeira pergunta intensa, uau. Bem, quando comecei na escola, tudo era céu azul e high fives. Honestamente, no começo eu não tinha nenhum medo. Acho que tive um espírito empreendedor ingênuo me dizendo que tudo o que eu fizesse teria sucesso. As pesadas emoções e medos realmente começaram quando eu deixei meu emprego anterior e precisei colocar minhas economias para os grandes investimentos. Foi então que tudo se tornou muito mais real e tive que escolher entre seguir em frente ou recuar. Minha decisão de ir em frente foi difícil. O medo que eu tinha era o medo de falhar.

No trabalho

O medo de perder meu dinheiro arduamente ganho, o medo de ser visto como um fracasso por meus amigos e familiares, e o medo de que, se abríssemos, não haveria alunos. Refleti sobre as inúmeras incertezas, mas no final percebi que havia duas grandes coisas que eu sabia que eram certas. Um, eu acreditava de todo o coração no potencial do PEC, e o outro era que esta era uma chance inegável de se libertar. Tive uma sensação na boca do estômago me dizendo que se eu não tentasse, eu acordaria na varanda aos 70 me perguntando: "E se?" Isso por si só foi mais do que suficiente para superar meus medos.

Quais foram algumas das coisas mundanas que você precisava realizar antes mesmo de chegar ao local? Houve muitos obstáculos?

As coisas mundanas consistiam principalmente em compilar e criar todos os materiais para o ensino. Era muito para editar e organizar. Só de pensar nas muitas horas que passei criando os programas é assustador. Felizmente, eu tinha dois melhores amigos me encorajando, Red Bull e café. O maior obstáculo foi descobrir um visto. Para empresas já estabelecidas, não é difícil para os funcionários obterem vistos, mas explicar para um país que você deseja se mudar para lá por causa de uma empresa que não tem nenhuma declaração de renda ou impostos pagos é muito mais difícil. Foram necessários alguns telefonemas e fotos do tamanho de um passaporte, mas tudo deu certo no final.

Você tem alguém local te ajudando?

Sim, Conz! Ele é meu parceiro e outra metade. Sem ele, toda a operação seria impossível. Não há como abrir um negócio nas Filipinas sem a ajuda de um local. Além da burocracia e dos procedimentos necessários, você precisa de um morador que conheça a região e tenha relações pessoais com os moradores que lá vivem. Ter boas relações com os locais é o que torna a experiência do PEC mais pessoal e segura para os alunos.

Você pode descrever como se sentiu quando chegou e viu a escola pela primeira vez?

"Ah Merda."

Quando entrei pela primeira vez na escola, fiquei horrorizado. Minhas mãos estavam lutando instantaneamente para meu bloco de notas para fazer listas. O prédio foi construído na década de 1990 para hospedar turistas, mas na verdade nunca é usado. Precisou de grandes reformas para torná-lo adequado para abrigar alunos e turmas. Havia muito trabalho a ser feito e minha primeira caminhada foi intimidante. Imediatamente meu diploma de empreendedorismo começou e comecei a fazer listas de tarefas e prazos para cada peça ser concluída. Depois que tudo foi organizado no papel, finalmente consegui ir além de todas as formigas, casas de pardais e paredes rachadas.

Eu podia imaginar o produto final em minha mente. Parecia um filme quando seus olhos mudam o que está à sua frente para o que você quer ver. Eu podia ver os alunos rindo, as paredes claras e claras, as carteiras e a decoração para fazer com que parecesse a escola de praia que imaginei. Quando isso aconteceu, as borboletas começaram a se agitar e eu fiquei feliz.

Qual é a composição dos alunos internacionais? Você notou alguma tendência?

A Coréia foi nosso mercado inicial e temos uma empresa parceira coreana, então a maioria são coreanos. Caso contrário, recebemos pessoas de todo o mundo nos observando. A tendência mais dominante que observei até agora é o Oriente Médio e a Rússia. Nos países asiáticos, porém, há uma grande demanda por programas para jovens alunos. No Japão e na Coreia, os alunos não podem perder nenhuma escola porque ficarão para trás, mas quando as crianças ainda estão no ensino fundamental, eles podem tirar algumas semanas da escola para estudar inglês. A partir dessa demanda, o PEC está criando programas para crianças de 9 a 15 anos.

Como é um dia normal para um aluno?

Os dias estão realmente cheios. Geralmente acordam e tomam o café da manhã bem cedo, e as primeiras aulas vão das oito ao meio-dia. As aulas da manhã são tipos mais tradicionais de aprendizagem com leituras, discussões de tópicos, expressões idiomáticas, gírias e apresentações. O intervalo para o almoço é ao meio-dia, e depois há mais uma hora de aula antes da diversão.

Aula de surf

Por volta das duas, temos aulas de música pop, uma preparação para a peça onde os alunos montam esquetes engraçados e improvisação para ajudar a aumentar a confiança. Às três temos uma breve preparação de termos e frases para as atividades físicas e depois, dependendo do dia, fazemos surf, vôlei de praia, mergulho, culinária local, golfe de praia e, às sextas-feiras, nos preparamos para as excursões de fim de semana.

O jantar é às seis, e depois fazemos um pouco mais de aula. A noite se concentra na pronúncia / sotaques, ensaios, vocabulário, conversação e termina com um teste diário às nove. Depois das nove, temos filmes, fogueiras, cartões e outras atividades mais descontraídas que são opcionais se os alunos quiserem.

Como tem sido o apoio de sua família e amigos de casa? Houve algum momento em que você poderia ter embalado tudo se não fosse por eles?

Eu tenho muita gratidão por seu apoio. Meus amigos me apoiaram durante tudo, mas na verdade foram meus pais que me mantiveram à tona. Houve algumas noites em que pensei em jogar a toalha se não fosse por seu apoio contínuo. Não há nada como ouvir seus 'aluguéis dizerem que estão atrás de você e sempre acreditam em você.

Como você se surpreendeu?

Eu tinha acabado de completar uma viagem de vendas pela Coreia, apresentando o PEC em todas as universidades da Coreia, e me surpreendi depois de firmar nossa parceria com a Culcom. Indo para a primeira reunião eu estava focado. Eles são uma empresa de ensino de inglês extremamente estabelecida na Coreia e eu não tinha certeza do que minha pequena startup poderia oferecer a eles. Queria ser profissional, mas ao mesmo tempo queria mostrar a eles que o PEC é se divertir enquanto aprende.

Eu não tinha certeza de como poderia combinar nossas marcas. Fiz minha pesquisa e preparei uma apresentação e visão em PowerPoint. Tive que vender minha ideia e pintar o quadro em suas cabeças. Acho que fiquei surpreso como consegui fazer a conexão na Coréia, já que sou um americano abrindo uma empresa nas Filipinas. Eu não acho que poderia incorporar as culturas e estilos de três países em uma apresentação que eles gostariam. Saindo eu tinha um sorriso permanente. Fácil, esse tem sido o destaque do empreendimento até agora.

Para qualquer pessoa que esteja lendo isto agora e esteja pensando em se libertar, o que você aprendeu no processo que pode ajudá-la a começar?

Começar um negócio é como se amarrar em uma montanha-russa que está sendo concluída a poucos metros de sua frente. Você nunca tem certeza se pode descarrilar ou atingir o alto de outro pico. No final das contas, é tudo uma questão de paixão. Você tem que acreditar no que está começando e amar o que é ou o que será.

Não quero falar sobre um processo, porque tudo isso pode ser aprendido. A crença e o impulso não podem ser aprendidos; tem que estar em você. Haverá muitos altos e baixos, mas você apenas tem que manter o foco e não se esqueça de buscar ajuda. Use a internet, biblioteca, amigos e quem mais você puder. Faça perguntas, anote opiniões e esteja preparado para que as pessoas digam que não vai funcionar. Não desanime e lembre-se de se divertir.


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