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Eu não posso amar nem mesmo um país

Eu não posso amar nem mesmo um país


Bezalel Eliyahu, apoiado pesadamente em sua bengala, me cumprimenta na frente de sua jaqueira em Moshav Kidron, no centro-sul de Israel. Aos 83 anos, ele está carregando mais do que seu próprio peso. Ele está carregando a casca de algo que pertence a outro Israel. Algo que me lembro das histórias com as quais cresci quando criança. Histórias de reinvenção radical, de vidas judias fragmentadas migrando do oeste para o leste para se encontrarem com suas novas personalidades sob um céu disputado.

Eliyahu, que já foi técnico de rádio em Chendamangalam em Kerala, imigrou para Israel em 1954. Ele dominou a arte da tecnologia da horticultura, aprendeu a linguagem oculta das flores. “Eu vim com a mente vazia, então tudo que aprendi sobre o cultivo de flores era novo para mim. Se eu tivesse minhas próprias ideias, nunca teria aprendido nada. ”

Seu rosto de falcão, brilhando com boas-vindas, transporta-me através de uma cortina frágil, onde normalmente estaria uma massa de terra. Estou de volta à Índia. Algumas pessoas, mais do que outras, parecem incorporar países inteiros.

Há uma foto na parede da sala que ele quer me mostrar. Ele está me lançando um olhar conspiratório, como se estivéssemos no evento juntos. Com seu braço em volta do meu ombro, até sua casa parece familiar.

Algumas pessoas, mais do que outras, parecem incorporar países inteiros.

A foto, tirada em 1994, é dele e do primeiro-ministro Rabin apertando as mãos por ocasião de sua vitória do prestigioso Prêmio Kaplan por suas realizações em horticultura no sul de Israel. Percebo que o primeiro-ministro, com seu olhar desagradável de diretor de escola, estava tentando sem sucesso intimidar Eliyahu.

“Ele queria saber por que eu não estava usando gravata. Eu disse a ele: 'Senhor Primeiro-Ministro, sou um fazendeiro. Os agricultores não usam gravata. '”

Ele deixou a Índia porque queria levar uma vida judaica em Israel. (“Todos os anos na Páscoa seder cantaríamos ‘No próximo ano em Jerusalém’. Todos os judeus da Cochini levavam isso a sério. ”) Deixei a América e viajei para a Índia porque queria me livrar da minha vida cultural judaica em Nova York. Cada um de nós precisa experimentar uma nova pele. Mas Eliyahu pôde usar os dois.

“Eu viajei pela Índia ensinando gratuitamente os fundamentos da tecnologia de estufas que fizeram tanto sucesso para nós em Israel. Em 1985, fui convidado para falar sobre essa tecnologia no parlamento indiano. Anos depois, o primeiro-ministro Deve Gowda veio visitar minha estufa em Moshav Shachar. ”

Ele me conta tudo isso enquanto tomamos um chá com doces indianos superdoce. Ele é como um homem com duas esposas. Ele claramente ama os dois. Ambos o honraram abundantemente. (Em 2006, a Índia deu a ele o prêmio de realização Pravasi Bharatiya Samman, sua maior honra para os indianos estrangeiros.) Quando ele fala da Índia, sua voz tropeça em si mesma com alegria. Também ser velho, imagino que isso tenha a ver em parte com as raízes, com a maneira como nos reconectamos na velhice às primeiras coisas.

A textura de sua afeição por Israel é diferente: maravilhar-se com a sorte inesperada de uma nova terra, uma nova linguagem, uma nova vida que lhe foi concedida quando adulto. Mas também um amor preocupado por seu país em conflito perpétuo com seus vizinhos e, em seu caso, com a maioria dos israelenses que não compartilham sua oposição de longa data a assentamentos, ocupação, postos de controle, qualquer coisa que impeça a paz com os palestinos.

Estando com Eliyahu, sinto-me privado: não posso amar nem um país, muito menos dois.


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