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Vida selvagem da Ilha da Geórgia do Sul [fotos]

Vida selvagem da Ilha da Geórgia do Sul [fotos]


Em um mapa mundial, a Ilha da Geórgia do Sul é uma mancha no frio Atlântico Sul entre a África e a América do Sul.

ZOOM IN, e aquele ponto se torna uma ilha de montanhas escarpadas, geleiras e fiordes. Apesar de seu isolamento, a Geórgia do Sul está longe de ser intocada. A ilha foi um centro de caça às baleias no Oceano Antártico até meados do século passado. A colheita insustentável de baleias e lobos-marinhos deixou a vida selvagem da ilha devastada. No entanto, décadas se passaram desde que os baleeiros deixaram a Geórgia do Sul e a vida selvagem voltou, em abundância.

Em algumas ocasiões nos últimos 10 anos, tive a oportunidade de visitar a Geórgia do Sul como naturalista e guia em pequenos navios de cruzeiro de expedição. Meu treinamento formal é em biologia da vida selvagem - pássaros, especificamente - e tenho uma admiração particular pelas criaturas resistentes do Oceano Antártico. Quando os uivantes ventos catabáticos sopram das geleiras na cabeceira de cada vale, mandando-nos correndo de volta para o navio em nossos zodíacos, a vida selvagem fica, sem exceção, imóvel.

As imagens abaixo mostram apenas um vislumbre da Ilha da Geórgia do Sul. As fotos não podem transmitir o som (ou cheiro) de 100.000 pinguins-rei, a curiosidade dos filhotes de lobos-marinhos ou a adrenalina que você sente quando seu pai territorial corre para fora da grama, a metros de distância. Por tudo isso, você terá que visitar o lugar por si mesmo.

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Lobo-marinho

Lobos-marinhos nem sempre são tão benignos. Enquanto os touros, como este, costumam ser indiferentes à presença de pessoas, as fêmeas, principalmente as que protegem os filhotes, podem ser muito agressivas. Ocorreram picadas e mais de um viajante ficou apavorado com uma foca surpreendentemente rápida saindo da grama alta na beira da praia.

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Pinguins Macarrão

Os pinguins-macarrão ganham esse nome por causa de suas cristas distintas de penas amarelas. Esses pássaros e sua colônia em Hercules Bay eram difíceis de alcançar. Tivemos que passar os zodíacos por uma fenda estreita nas rochas, arriscando hélices de motor no processo, antes de alcançar a costa em um pedaço de praia arenosa de 1,5 m de largura.

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Brown Skua

O Brown Skua é um predador de ovos de pinguim e filhotes. Sempre presentes nas bordas das colônias, eles entram sorrateiramente quando os pinguins não percebem e arrebatam até mesmo filhotes bastante grandes de seus ninhos. Ocasionalmente, quando o filhote é grande demais para ser carregado, os Skuas os empurram ou jogam em penhascos próximos. Uma visão horrível.

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Pinguins-rei

Os pinguins-reis como esses perdem apenas em tamanho para os pinguins-imperadores do continente Antártico. Com cerca de um metro de altura e despreocupados com as pessoas, eles andam a poucos metros de você enquanto se movem para frente e para trás ao longo da praia. Eu estava esperando o próximo carregamento de passageiros chegar em um zodíaco quando esses pássaros pularam, literalmente, para fora da água e na praia. Eles estavam a poucos metros de mim quando tirei esta foto com uma lente grande angular.

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Colônia de pinguins

Esta é uma pequena fração de toda a colônia. Os pássaros fazem ninhos a apenas um metro de distância um do outro, e grupos de juvenis conhecidos como Oaken Boys (os caras morenos e peludos) se misturam por toda a colônia. Os pinguins-rei não constroem muito na forma de ninhos, mas passam a maior parte do tempo segurando seus ovos nos pés. A tarefa de incubação é compartilhada por ambos os pais, e as temporadas cuidando dos ovos podem durar semanas, já que o outro pai está forrageando no mar.

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Pinguim-rei

Um pinguim-rei adulto tira uma soneca e mostra as cores elegantes de sua cabeça e pescoço. Quanto mais velho o pássaro, mais e mais brilhante é a coloração.

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Pinguim Gentoo

Os pinguins-gentoo são outra espécie comum na Geórgia do Sul e em toda a região. Este está sentado em seu ninho de grama e vegetação, no alto de uma colina acima da baía de Fortuna.

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Brown Skua

Um Brown Skua, parente da família das gaivotas, patrulha uma pequena colônia de pinguins-Gentoo na Baía de Whaler, à procura de ovos ou filhotes abandonados.

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Pinguim Gentoo

Um pinguim-gentoo trombeta de uma encosta sobre as águas glaciais da Baía de Fortuna. Considerando que os pinguins não voam e não gingam muito rápido, sempre fico surpreso quando encontro uma colônia de pássaros muito acima da praia mais próxima.

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Lobos marinhos

As focas, antes quase ausentes da ilha devido à caça excessiva, agora são tão abundantes que em algumas praias, como esta em Whaler’s Bay, é difícil até encontrar um lugar para pousar um zodíaco.

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Pinguins Macarrão

Um grupo de pinguins-macarrão fica nas rochas cobertas de líquen acima da baía de Hércules, no lado oeste da Geórgia do Sul. Milhões e milhões de pinguins-macarrão nidificam na ilha, embora a maioria ocorra na costa sul devastada pela tempestade e quase inacessível.

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Pinguins-Rei + Petrel Gigante

Um pequeno grupo de pinguins-rei e um petrel gigante fica em um riacho de água doce que desce das montanhas. Estas são aves não reprodutoras, vadiando na costa longe da colônia de reprodução mais próxima.

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Lobos marinhos

As focas são provavelmente a espécie mais abundante na Geórgia do Sul, apesar de já terem sido caçadas até quase a extinção. Na verdade, pode haver mais lobos-marinhos do que nunca na ilha, levantando preocupações sobre os danos que estão causando ao habitat de grama tufo que reveste as praias.

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Pinguim-rei

Fotografei este pinguim-rei momentos depois que ele emergiu das ondas. Em uma colônia do tamanho da de Salisbury Plains, os pinguins podem ser vistos constantemente indo e vindo.

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Rei Pinguim + Petréis Gigantes

Um rei pinguim trombeta na praia de Salisbury Plains. Os pássaros ao fundo são petréis gigantes, pássaros marinhos e necrófagos do tamanho de albatrozes.


Assista o vídeo: Vida Selvagem - As ilhas dos